Javier Collado

Supermercados Piedra

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CBN/FEB. Lo han vuelto a hacer. Estarán otra vez en una final europea. Se aseguran una nueva medalla, la séptima consecutiva. Y el ciclo que empezó en 2013 con la final ante Francia se vuelve a cerrar ante el mismo rival en el Belgrado Arena este domingo (20:30 la1). Un equipo que sigue ‘queriendo más’ y ‘rompiendo los límites’ y que llega a la quinta final en un Europeo. En las cuatro anteriores, tres oros y una plata.

Astou Ndour arrancó las semifinales en modo cuartos de final. La pívot abrió el marcador tras una asistencia de Laia Palau. Precisamente, ambas se marcharían minutos después al banquillo con dos personales en su cuenta. España se mantuvo por delante en el marcador con excepción del 3-4. Contuvo bien la buena salida de Dabovic y el intercambio de golpes que sucedió al prolegómeno. Dos triples de Marta Xargay (11-6) pusieron la primera ventaja importante en el electrónico. Serbia apretó con una defensa asfixiante a toda cancha, pero la entrada al parqué de Silvia Domínguez resultó fundamental. La base ofreció un clínic al timón de la Selección. Manejo el tempo y se tornó en pesadilla para la defensa Serbia con sus exquisitas penetraciones que permitieron cerrar el primer asalto con un 21-11 que era una mina. La mejor respuesta ante la presión de los 6.500 espectadores presentes en el Belgrado Arena.

Las de Maljkovic mejoraron su acierto en el segundo cuarto (parcial en el que Laia y Astou se mantuvieron inéditas) y con dos parciales de 0-5 estrecharon la diferencia. Fue entonces cuando emergió la clase de Anna Cruz. 9 tantos para un total de 11 al descanso que minimizaron un par de errores defensivos de España. Prácticamente los únicos borrones en otro gran trabajo defensivo de la vigente campeona de Europa.

El 37-30 con el que nos fuimos a los vestuarios dio lugar a un intercambio de golpes por parte de ambas selecciones. Dragana Stankovic ofrecía soporte bajo el aro. Las prestaciones de la pívot y el rebote ofensivo daban esperanzas a Serbia. Pero cada acercamiento era inmediatamente contestado por las españolas: una canasta de Xargay, una suspensión de Cruz, un 2+1 de Astou, un triple vital de Ouviña y un acierto lateral de Pina segundos antes de la conclusión del tercer cuarto (58-50). Acciones que hacían enmudecer al público que, en momentos comenzaba a enchufarse y a ejercer presión sobre las tres colegiadas.

Subió la agresividad serbia ante la permisividad arbitral. El partido cogía una dinámica peligrosa y se requerían soluciones. Mondelo puso a Gil en pista para subir el nivel defensivo y forzó una técnica con la que tratar de enderezar el baremo arbitral. Todo al mismo tiempo que Jelena Brooks empezaba a sumar, echándose el equipo a la espalda. La capitana balcánica penalizaba así las pérdidas españolas en su peor momento de la noche. Un triple de Butulija, el primero y único que embocaba su equipo, situaba a Serbia por delante en el marcador (62-64) y hacía desatar la locura en el pabellón.

Faltaban 4:24 minutos. Un mundo. Un canastón de Nicholls al poste dio tranquilidad y seguridad. Los aros se empequeñecieron en ambos lados, pero una antideportiva a Dabovic la mandó al banquillo con cinco personales. Cuatro tiros libres para Astou (convirtió tres) que volvían a poner a España por delante. Era el momento de bajar las pulsaciones y jugar con cabeza. Buscar la falta personal y defender impidiendo canastas fáciles. La clave estaba atrás, el trabajo estaba hecho y España, con tres pequeñas al frente de la ofensiva, jugó con más cabeza que su rival, colapsada con el ambiente. La Selección sigue sin bajarse del podio desde que Mondelo la dirige. Ya son siete veranos consecutivos colgándose una medalla al cuello. Un equipo y un entrenador de leyenda.

España 71 (21+16+21+13): Palau (-), Cruz (14), Xargay (10), Nicholls (10), Ndour (17) – quinteto inicial – Domínguez (10), Ouviña (3), Casas (2), Vilaró (0), Pina (2), Gil (3) y Abalde (2).

Serbia 66 (11+19+20+18): Petrovic (6), Jovanovic (2), Brooks (17), Crvendakic (8), Dabovic (9) – quinteto inicial – Miljkovic (-), Cado (-), Butulija (12), Milic (-), Stankovic (12), Stanacev (-) y Skoric (-).