Prof. Tom Dening | University of Nottingham

Javier Collado

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CBN. Un nuevo estudio afirma  que un fármaco comúnmente recetado podrían aumentar el riesgo de demencia.

El estudio, realizado por expertos de la Universidad de Nottingham y financiado por la NIHR School for Primary Care Research, encontró que había un aumento de casi un 50% en el riesgo de demencia entre los pacientes de 55 años y más que habían usado una fuerte medicación anticolinérgica diaria durante tres años o más.

Los fármacos anticolinérgicos ayudan a contraer y relajar los músculos. Funcionan bloqueando la acetilcolina, una sustancia química que transmite mensajes en el sistema nervioso.

Los médicos recetan los medicamentos para tratar una variedad de afecciones, que incluyen la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, afecciones de la vejiga, alergias, trastornos gastrointestinales y síntomas de la enfermedad de Parkinson.

Estos medicamentos pueden tener efectos secundarios a corto plazo, que incluyen confusión y pérdida de memoria, pero es menos seguro si el uso a largo plazo aumenta el riesgo de demencia.

La investigación, publicada en la revista JAMA Internal Medicine y dirigida por la profesora Carol Coupland de la División de Atención Primaria de la Universidad, examinó los registros médicos de 58,769 pacientes con diagnóstico de demencia y 225,574 pacientes sin diagnóstico de demencia, todos de 55 años y Una vez terminado y registrado con los médicos del Reino Unido que aportan datos a la base de datos de QResearch, entre el 1 de enero de 2004 y el 31 de enero de 2016.

Los hallazgos del estudio mostraron mayores riesgos de demencia para los fármacos

Prof. Tom Dening | University of Nottingham

anticolinérgicos en general y específicamente para los antidepresivos anticolinérgicos, los fármacos antipsicóticos, los fármacos antiparkinsons, los fármacos para la vejiga y los medicamentos para la epilepsia después de considerar otros factores de riesgo para la demencia.

No se encontraron mayores riesgos para los otros tipos de fármacos anticolinérgicos estudiados, como los antihistamínicos y los fármacos gastrointestinales.

El profesor Tom Dening, jefe del Centro de Demencia de la Universidad de Nottingham y miembro del equipo del estudio de investigación, dijo: «Este estudio proporciona evidencia adicional de que los médicos deben tener cuidado al recetar ciertos medicamentos que tienen propiedades anticolinérgicas. Sin embargo, es importante «Los pacientes que toman medicamentos de este tipo que no cesen en su consumo abruptamente, ya que esto puede ser mucho más perjudicial. Si los pacientes tienen temor o duda, deben consultarlos con su médico para considerar los pros y los contras del tratamiento que reciben».

Los 58.769 pacientes con demencia tenían una edad promedio de 82 y el 63% eran mujeres. Cada caso de demencia se ajustó a cinco pacientes de control de la misma edad, sexo y práctica general.

La exposición a fármacos anticolinérgicos se evaluó mediante la información de prescripción durante un período completo de 10 años, de 1 a 11 años antes del diagnóstico de demencia o las fechas equivalentes en pacientes de control, y se comparó entre los dos grupos de pacientes. Un análisis más detallado examinó las prescripciones de fármacos anticolinérgicos hasta 20 años antes del diagnóstico de demencia.

Este es un estudio observacional, por lo que no se pueden extraer conclusiones firmes sobre si estos medicamentos anticolinérgicos causan demencia y es posible que los medicamentos se receten para los síntomas muy tempranos de la demencia.

El profesor Coupland dijo: «Nuestro estudio agrega evidencia adicional de los riesgos potenciales asociados con los fuertes medicamentos anticolinérgicos, en particular los antidepresivos, los medicamentos antimuscarínicos para la vejiga, los medicamentos contra el Parkinson y los medicamentos para la epilepsia.

«Los profesionales de la salud deben considerar cuidadosamente los riesgos de este tipo de medicamento junto con los beneficios cuando se recetan los medicamentos y se deben considerar tratamientos alternativos donde sea posible, como otros tipos de antidepresivos o tipos alternativos de tratamiento para afecciones de la vejiga. Estos hallazgos también Destacar la importancia de realizar revisiones periódicas de medicamentos.

«Encontramos un mayor riesgo para las personas diagnosticadas con demencia antes de los 80 años, lo que indica que los medicamentos anticolinérgicos deben recetarse con precaución tanto en personas de mediana edad como en personas mayores».

Estos resultados, junto con los de un estudio similar publicado en 2018, ayudan a aclarar qué tipos de fármacos anticolinérgicos están asociados con los mayores riesgos de demencia.

En el 1-11 años antes de la fecha de diagnóstico de la demencia o equivalente en los controles, casi el 57% de los casos y el 51% de los controles se prescribieron al menos un fármaco anticolinérgico fuerte, con un promedio de seis recetas en los casos y 4 en los controles. Los tipos de fármacos que se recetan con mayor frecuencia son los antidepresivos, los antivértigo y los antimuscarínicos para la vejiga, que se utilizan para tratar una vejiga hiperactiva.

El aumento del riesgo asociado con estos fármacos indica que si la asociación es causal, alrededor del 10% de los diagnósticos de demencia podrían atribuirse a la exposición a fármacos anticolinérgicos, que equivaldría a aproximadamente 20,000 de los 209,600 nuevos casos de demencia por año en el Reino Unido.

Esta es una proporción considerable y es comparable con otros factores de riesgo modificables para la demencia, incluido el 5% para la hipertensión de la mediana edad, el 3% para la diabetes, el 14% para los fumadores de más edad y el 6,5% para la fisioterapia.