Javier Collado

Dobuss

CBN. Científicos estadounidenses afirman haber descubierto el «talón de Aquiles» del cáncer de páncreas, una afección que es muy difícil de tratar.

Los investigadores creen que una proteína llamada factor inhibidor de la leucemia (LIF, por sus siglas en inglés) juega un papel clave en el desarrollo de tumores pancreáticos y podría ser un objetivo útil para los medicamentos.

El estudio, publicado en la revista Nature, sugiere que la proteína está presente en niveles altos en la sangre de pacientes pancreáticos humanos y también podría usarse para ayudar a detectar la enfermedad.

El cáncer pancreático avanzado puede no tener síntomas y, a menudo, se diagnostica demasiado tarde, cuando ya se ha diseminado.

«Creemos que el LIF es el talón de Aquiles del cáncer de páncreas, porque cumple una función muy importante en el tumor», afirma el profesor Tony Hunter, de la Salk American Cancer Society.

«Podría servir para dos propósitos, uno como biomarcador de diagnóstico del cáncer de páncreas, en particular el estado de la enfermedad, pero también podría servir como un objetivo terapéutico».

Hay dos tipos de células importantes en el cáncer de páncreas, dijo el profesor Hunter.

Estas son células tumorales que crecen «como pequeños nidos», y células estrelladas que secretan proteínas para formar una barrera alrededor del tumor.

Los investigadores, del Instituto Salk en California, dijeron que el LIF parece ser significativo entre estas proteínas.

Llevaron a cabo estudios en ratones que revelaron que el bloqueo o la destrucción del LIF retardaba la progresión del tumor y conducía a mejoras en las respuestas a los medicamentos de quimioterapia.

El estudio encontró que se observaron niveles altos de LIF en humanos tanto en el tejido tumoral como en la sangre de los pacientes con cáncer de páncreas.

Estos niveles se relacionaron significativamente con la progresión del tumor y la forma en que el paciente estaba respondiendo a los medicamentos, dijeron los autores.

Eso significa que podría usarse para ayudar a los médicos a determinar la etapa del cáncer o si un tratamiento podría ser efectivo.

El profesor Hunter agregó: «No ha habido muchos avances en la terapia contra el cáncer de páncreas porque es un cáncer difícil de diagnosticar y tratar.

«Comprender esta red de comunicación entre las células cancerosas y las células estrelladas puede permitirnos desarrollar terapias más efectivas, junto con herramientas para un diagnóstico más temprano».

«Nos entusiasmó descubrir que los niveles elevados de LIF estaban significativamente correlacionados con el estado de las células tumorales y la respuesta a la quimioterapia», agrega Shi. «Estos resultados son consistentes tanto en el modelo de ratón como en el cáncer pancreático humano».

Actualmente, el único biomarcador aprobado por la FDA para el cáncer de páncreas es un carbohidrato llamado CA19-9. Este estudio descubrió que el LIF era una medida precisa e independiente del cáncer de páncreas y un mejor indicador de la respuesta terapéutica que el CA19-9.

«Una posibilidad sería usar una combinación de los dos biomarcadores para obtener una mejor imagen del estado y la respuesta de la enfermedad», dice Hunter. «También creemos que la terapia con anticuerpos anti-LIF podría ser útil, en combinación con otras terapias, para tratar el cáncer de páncreas. Esta es una investigación muy traducible, y es bueno trabajar en un proyecto que tiene la capacidad de tener un impacto directo en un cáncer humano mortal.

DOI: 10.1038/s41586-019-1130-6