Javier Collado

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CBN. ¿Es posible hacer ejercicio cinco minutos al día, sin levantar peso ni andar un paso, y lograr reducir el riesgo de ataque cardíaco, mejorando la memoria y la concentración?

La evidencia preliminar es que sí.

Investigadores del Instituto Nacional del Envejecimiento, de la Universidad de Colorado Boulder han presentado un ensayo clínico sobre el ejercicio ultra eficiente conocido como Entrenamiento de la Fuerza Muscular Inspiratoria (IMST).

«Es básicamente un entrenamiento de fuerza para los músculos con los que respiras», explica Daniel Craighead, investigador postdoctoral en el departamento de fisiología integrativa. «Es algo que cualquiera puede hacer rápidamente en su hogar u oficina, sin tener que cambiarse de ropa, y hasta ahora parece que es muy beneficioso para bajar la presión arterial y posiblemente mejorar el rendimiento físico y cognitivo».

Desarrollado en la década de 1980, el IMST consiste en respirar vigorosamente a través de un dispositivo de mano, un entrenador muscular inspiratorio, que proporciona resistencia.

Durante el uso temprano en pacientes con enfermedades pulmonares, los pacientes realizaron diariamente un régimen de baja resistencia de 30 minutos para aumentar su capacidad pulmonar.

Pero en 2016, los investigadores de la Universidad de Arizona publicaron los resultados de un ensayo para ver si solo 30 inhalaciones por día con mayor resistencia podrían ayudar a quienes padecen apnea obstructiva del sueño, que tienden a tener músculos débiles para respirar, descansar mejor.

Además de un sueño más reparador y el desarrollo de un diafragma más fuerte y otros músculos inspiratorios, los sujetos mostraron un efecto secundario inesperado después de seis semanas: su presión arterial sistólica cayó en picado unos 12 milímetros de mercurio. Eso es aproximadamente el doble de la disminución que permite lograr el ejercicio aeróbico y más de lo que muchos medicamentos consiguen.

«Ahí fue cuando nos interesamos», dijo el profesor Doug Seals, director del Laboratorio de Fisiología Integrativa del Envejecimiento.

Si bien se ha demostrado que 30 minutos diarios de ejercicio aeróbico reducen la presión arterial, solo un 5 por ciento de los adultos alcanza esa mejora. En cambio, el 65 por ciento de los adultos de mediana edad tienen presión arterial sistólica alta.

«Nuestro objetivo es desarrollar intervenciones basadas en la evidencia que sean eficientes en el tiempo que los adultos de mediana edad ocupados realmente podrán realizar», dijo Seals, quien recientemente recibió una subvención de $ 450,000 de la NIA para financiar un pequeño ensayo clínico de IMST con alrededor de 50 sujetos. «Los datos preliminares son bastante esperanzadores».

Con aproximadamente la mitad de las pruebas realizadas, los investigadores han encontrado reducciones significativas en la presión arterial y mejoras en la función arterial entre los que realizaron el IMST comparado con aquellos otros que usaron un dispositivo de respiración simulada que proporcionó baja resistencia.

Además, el grupo IMST también está logrando mejoría en ciertas pruebas cognitivas y de memoria.

«Es algo que cualquiera puede hacer rápidamente en su hogar u oficina, sin tener que cambiarse de ropa, y que parece ser muy beneficioso para bajar la presión arterial y posiblemente mejorar el rendimiento físico y cognitivo «, afirma Daniel Craighead.

Cuando se les pidió que se ejercitaran hasta el agotamiento, también pudieron permanecer en la cinta de correr por más tiempo y mantener bajo el ritmo cardíaco y el consumo de oxígeno durante el ejercicio.

«Sospechamos que a medida que mejora la función de sus músculos respiratorios, no necesitan tanta sangre para trabajar y que la sangre se puede redistribuir a sus piernas para que pueda hacer más ejercicio», dijo Craighead.

Algunos ciclistas y corredores ya han comenzado a utilizar los entrenadores de músculos inspiratorios disponibles en el mercado para obtener una ventaja competitiva.

Pero Seals y Craighead enfatizan que sus hallazgos son preliminares y se necesita más investigación, recomendando a todos aquellos que se planteen comenzar, que consulten a su médico antes de usar el IMST.

Con una alta tasa de cumplimiento (menos del 10 por ciento de los participantes del estudio abandonan) y sin efectos secundarios reales, los investigadores son optimistas.

«La presión arterial alta es un factor de riesgo importante para la enfermedad cardiovascular, que es la causa número uno de muerte en los Estados Unidos», dijo Craighead. «Tener otra opción para ayudar a prevenirlo sería una verdadera victoria».