Javier Collado

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CBN. ¿Cómo responde el sistema inmunológico a los hongos en nuestra piel? Investigadores de la Universidad de Zurich han demostrado que las mismas células inmunitarias que nos protegen contra los hongos de la piel también estimulan los síntomas inflamatorios de la dermatitis atópica. Y una terapia con anticuerpos podría aliviar esta enfermedad inflamatoria crónica de la piel.

La piel de humanos y animales está densamente poblada por hongos. Se sospecha que una pequeña especie de levadura llamada Malassezia, que además de bacterias y virus es parte de la microflora de la piel sana, fortalece las defensas del cuerpo y prepara el sistema inmunológico para los patógenos peligrosos, al igual que ciertas bacterias. Sin embargo, a diferencia de las bacterias, hasta el momento se ha sabido poco sobre los procesos fisiológicos que mantienen bajo control al hongo ubicuo.

Los inmunólogos de la Universidad de Zurich ahora han demostrado que nuestro sistema inmunológico es responsable de mantener el equilibrio en nuestra piel. Los investigadores pudieron demostrar que, tanto en ratones como en humanos, los hongos Malassezia estimulan el sistema inmunológico para producir la citoquina interleuquina-17. «Si esta citocina no se libera o si faltan las células inmunes que producen la interleucina-17, no hay nada que impida que los hongos crezcan e infecten la piel», explica Salomé LeibundGut-Landmann, profesor de inmunología y jefe de inmunología. Sección de la Facultad Vetsuisse de UZH.

El hongo puede estimular la alergia en la piel

Pero, ¿qué sucede cuando se pierde el equilibrio entre el hongo y el sistema inmunológico en la superficie de nuestro cuerpo? Existe cierta evidencia de que el hongo Malassezia, generalmente inofensivo, desempeña un papel en la dermatitis atópica. En esta alergia inflamatoria crónica de la piel, que afecta hasta al 20 por ciento de los niños y al 10 por ciento de los adultos, el sistema inmunológico reacciona de forma exagerada a los antígenos del medio ambiente, por ejemplo, los ácaros del polvo. Esto puede conducir a un eccema, que se caracteriza por lesiones cutáneas secas, inflamadas y con picazón, generalmente en el cuello, los antebrazos y las piernas. También es una de las enfermedades de la piel más comunes en los perros.

El estudio actual confirma que la producción de interleucina-17 por parte de ciertas células inmunitarias, que normalmente brindan protección contra el crecimiento no controlado de hongos en la piel, también contribuye al desarrollo de los síntomas característicos de la dermatitis atópica. El hongo se convierte en un alérgeno en la piel, por así decirlo, y desencadena una reacción exagerada del sistema inmunológico con las características inflamatorias respectivas. Este hallazgo está respaldado por experimentos con células de pacientes con dermatitis atópica realizados en cooperación con el Hospital Universitario de Zurich y ETH Zurich.

Tratamiento con anticuerpos terapéuticos.

«Los hallazgos de nuestro estudio sugieren que los anticuerpos terapéuticos que neutralizan el efecto de la interleucina-17 podrían ser un tratamiento eficaz para la dermatitis atópica. Estos anticuerpos ya existen y se están utilizando para tratar la psoriasis con gran éxito», dice LeibundGut-Landmann.

Sin embargo, queda por estudiar por qué la respuesta inmune contra el hongo Malassezia puede volverse patológica y por qué los mecanismos normalmente protectores se descomponen en los pacientes con dermatitis atópica.

Journal Reference:

Florian Sparber, Corinne De Gregorio, Simone Steckholzer, Filipa M. Ferreira, Tamas Dolowschiak, Fiorella Ruchti, Florian R. Kirchner, Sarah Mertens, Immo Prinz, Nicole Joller, Thorsten Buch, Martin Glatz, Federica Sallusto, Salomé LeibundGut-Landmann. The Skin Commensal Yeast Malassezia Triggers a Type 17 Response that Coordinates Anti-fungal Immunity and Exacerbates Skin Inflammation. Cell Host & Microbe, 2019; 25 (3): 389 DOI: 10.1016/j.chom.2019.02.002