Javier Collado

Dobuss

Alvaro Sánchez. Un reciente estudio ha acreditado que el licopeno presente en el tomate reduce la enfermedad del hígado graso, la inflamación y el cáncer de hígado.

«El consumo de alimentos integrales, como tomates y tomates procesados ​​de salsas, pasta de tomate, productos de tomate enteros en conserva, ketchup y jugo, proporciona la mejor fuente de licopeno», afirmó el investigador principal, Dr. Xiang-Dong Wang.

En la lucha contra el cáncer, hay una herramienta importante para combatirlo: los alimentos que comemos. Esto se debe a que se ha descubierto que algunos nutrientes en los alimentos desempeñan un papel clave en la prevención del cáncer, y según el Fondo Mundial para la Investigación del Cáncer, entre el 30 y el 50 por ciento de los casos de cáncer se pueden prevenir, poniendo el foco en detener el desarrollo del cáncer.

Xiang-Dong Wang, científico principal y director asociado del Centro de Investigación del USDA Jean Mayer en Tufts, estudia cómo los alimentos pueden ayudar a prevenir el desarrollo del cáncer, especialmente el cáncer de pulmón, hígado y colon.

Aunque la tasa de la mayoría de los cánceres está disminuyendo, existe una creciente preocupación por el aumento de la incidencia y la tasa de muerte del cáncer de hígado en los Estados Unidos, en parte debido al aumento paralelo de la enfermedad del hígado graso no alcohólico, la obesidad y la diabetes.

Un alimento de interés son los tomates y los productos de tomate ricos en licopeno, un pigmento natural que le da a muchas frutas y verduras su tono rojizo.

En un estudio de investigación recientemente publicado en la revista Cancer Prevention Research, el laboratorio de Biología de la Nutrición y el Cáncer de Wang examinó los efectos preventivos del cáncer de los tomates como un alimento completo rico en licopeno.

En la infancia, los ratones se infectaron con un carcinógeno hepático y luego se alimentaron con una dieta poco saludable y baja en grasas, similar a una dieta occidental, con o sin polvo de tomate que contenía licopeno.

Luego, los investigadores evaluaron de qué manera el tomate en polvo protegía a los ratones contra la inflamación y el cáncer. En los seres humanos, la suplementación equivalente equivale a comer de dos a tres tomates al día o una porción de salsa de tomate sobre la pasta.

¿Qué han encontrado en su estudio, Dr. Xiang?

Xiang-Dong Wang: Demostramos por primera vez que el polvo de tomate rico en licopeno puede reducir de manera efectiva la enfermedad del hígado graso, la inflamación y el desarrollo del cáncer de hígado promovido por la dieta alta en grasas que los ratones consumían. Alimentar a los ratones con polvo de tomate aumentó la riqueza y diversidad de la microbiota beneficiosa y previno el crecimiento excesivo de algunas bacterias relacionadas con la inflamación.

Curiosamente, observamos que el polvo de tomate es más efectivo que la misma dosis de suplementos de licopeno purificado para prevenir el desarrollo de cáncer de hígado. Esto podría deberse a los efectos beneficiosos potenciales de otros nutrientes en un tomate entero, como la vitamina E, la vitamina C, el folato, los minerales, los compuestos fenólicos y las fibras dietéticas.

El siguiente paso sería realizar ensayos clínicos aleatorios de alta calidad con personas para comprender mejor el papel del tomate y el licopeno en la reducción del riesgo de inflamación y enfermedad hepática. Mientras tanto, creemos que consumir alimentos integrales ricos en licopeno puede ser más efectivo para prevenir el cáncer que el licopeno aislado o purificado.

¿Qué sabemos del licopeno?

La fuente más rica de licopeno se encuentra en los tomates. Otros alimentos, como la guayaba, la sandía, el pomelo, la papaya y el pimiento rojo dulce también contienen licopeno, pero en concentraciones mucho más bajas en comparación con los tomates. Comer tomates y productos de tomate como la salsa de tomate rica en licopeno se asocia con un menor riesgo de enfermedad cardiovascular, osteoporosis, diabetes y ciertos tipos de cáncer, como cáncer de próstata, pulmón, mama y colon.

Aunque estas asociaciones provienen de estudios observacionales, muchos estudios de laboratorio han demostrado que el licopeno es un agente antioxidante, antiinflamatorio y anticancerígeno potente.

¿Cómo podemos maximizar los beneficios del licopeno?

El consumo de alimentos integrales, como tomates y tomates procesados ​​de salsas, pasta de tomate, productos de tomate enteros en conserva, ketchup y jugo, proporciona la mejor fuente de licopeno. Cocinar tomates y agregar una pequeña cantidad de grasa, como el aceite de oliva, puede ayudar a mejorar la absorción del licopeno.