Javier Collado

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CBN. Los investigadores están un paso más cerca de crear riñones humanos según necesidades de pacientes que precisen un trasplante.

En un estudio con implicaciones significativas para el trasplante de órganos humanos, los investigadores han desarrollado con éxito riñones de ratón funcionales en ratas a partir de un número reducido de células madre de donantes.

Los resultados del estudio, liderado por investigadores del Instituto Nacional de Ciencias Fisiológicas de Japón, se publicarán en un próximo número de Nature Communications.

Para los pacientes con enfermedad renal en etapa terminal, un trasplante de riñón es la única esperanza para recuperar la calidad de vida. Sin embargo, muchos de estos pacientes nunca se someterán a una cirugía de trasplante debido a una escasez crónica de riñones de donantes. Con 95.000 pacientes en la lista de espera para un riñón de un donante solo en los Estados Unidos, la demanda supera ampliamente a la disponibilidad.

Pero los investigadores han estado trabajando en formas de desarrollar órganos sanos fuera del cuerpo humano.

Uno de estos métodos, llamado complementación con blastocistos, ya ha producido resultados prometedores. Los investigadores toman blastocistos, los grupos de células formados varios días después de la fertilización del óvulo, de animales mutantes a los que faltan órganos específicos y les inyectan células madre de un donante normal, no necesariamente de la misma especie. Las células madre luego se diferencian para formar todo el órgano faltante en el animal resultante. El nuevo órgano conserva las características del donante original de células madre y, por lo tanto, puede usarse potencialmente en la terapia de trasplante.

«Anteriormente utilizamos la complementación con blastocistos para generar páncreas de ratas en ratones mutantes apancreáticos», explica el autor principal del nuevo estudio Teppei Goto. «Por lo tanto, decidimos investigar si el método podría usarse para generar riñones funcionales, que tendrían una aplicación mucho mayor en la medicina regenerativa debido a la alta demanda de los donantes».

Los intentos iniciales de los investigadores de desarrollar riñones de rata en ratones no tuvieron éxito, ya que las células madre de rata no se diferenciaron fácilmente en los dos tipos principales de células necesarias para la formación de riñón. Sin embargo, cuando se intentó el escenario inverso, las células madre de ratón se diferenciaron eficientemente dentro de los blastocistos de rata, formando las estructuras básicas de un riñón.

Después de la implantación en ratas pseudo-embarazadas, los blastocistos complementados maduraron en fetos normales. Sorprendentemente, más de dos tercios de los neonatos de rata resultantes contenían un par de riñones derivados de las células madre del ratón. La detección adicional mostró que todos los riñones estaban estructuralmente intactos y que al menos la mitad podría producir orina.

«Nuestros hallazgos confirman que la complementación de blastocistos interespecíficos es un método viable para la generación de riñones», dice la autora correspondiente del estudio Masumi Hirabayashi. «En el futuro, este enfoque podría usarse para generar órganos humanos derivados de células madre, lo que podría extender la vida útil y mejorar la calidad de vida de millones de personas en todo el mundo».

En resumen, la escasez global crónica de riñones de donantes deja a muchos pacientes con enfermedad renal en etapa terminal que dependen de un tratamiento de diálisis continuo.

Para abordar la escasez de riñones del donante, un equipo liderado por investigadores del Instituto Nacional de Ciencias Fisiológicas de Japón intentó desarrollar riñones de ratón dentro de ratas utilizando células madre trasplantadas. Los riñones resultantes parecían ser funcionales, proporcionando una validación de la prueba de concepto de que este enfoque podría usarse para generar riñones humanos.

https://www.nips.ac.jp/eng/research/researcher/assoc/post_29.html