Javier Collado

Dobuss

CBN. Un equipo liderado por científicos del Instituto de Investigación Van Andel (VARI) ha desarrollado un nuevo análisis de sangre simple que, cuando se combina con un examen existente, detecta casi el 70 por ciento de los cánceres de páncreas con una tasa de falsos positivos de menos del 5 por ciento. Los resultados del estudio ciego se han publicado en Clinical Cancer Research, una revista de la Asociación Americana para la Investigación del Cáncer.

El cáncer de páncreas es difícil de diagnosticar porque a menudo no presenta síntomas precoces. En el momento en que se detecta la enfermedad, generalmente está bastante avanzada, lo que complica el tratamiento y conduce a resultados insuficientes para lograr la supervivencia. Solo el 8,5 por ciento de las personas con cáncer de páncreas sobreviven más de cinco años, una cifra que ha aumentado ligeramente desde principios de los años noventa.

«El cáncer de páncreas es una enfermedad agresiva que se vuelve aún más devastadora por su tendencia a propagarse antes de la detección, lo cual es un obstáculo grave para el éxito del tratamiento médico», ha afirmado Brian Haab, Ph.D., profesor de VARI y autor principal del estudio. «Esperamos que nuestra nueva prueba, cuando se use junto con la prueba actualmente disponible, ayude a los médicos a detectar y tratar el cáncer de páncreas en personas de alto riesgo antes de que la enfermedad se haya propagado».

Ambas pruebas detectan y miden los niveles de azúcares producidos por células de cáncer de páncreas que posteriormente se escapan al torrente sanguíneo. El azúcar medido por la nueva prueba, sTRA, se produce por un subconjunto de cánceres pancreáticos diferente al CA19-9, el azúcar medido por la prueba existente. Cuando se usan juntas, las pruebas proyectan una red más amplia y detectan subtipos de cáncer de páncreas que pueden no haberse identificado al usar una de las dos pruebas por sí sola.

La prueba CA19-9 se desarrolló hace casi 40 años y detecta solo alrededor del 40 por ciento de los cánceres de páncreas. Actualmente se usa para confirmar el diagnóstico de cáncer de páncreas o rastrear la progresión de la enfermedad en lugar de detectar la enfermedad. La mejor tasa de detección que ofrece el uso combinado de las pruebas sTRA y CA19-9 hace que este enfoque sea una opción viable para la detección e intervención temprana, especialmente en personas que tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

Esto incluye a las personas que tienen antecedentes familiares de cáncer de páncreas, que han tenido quistes pancreáticos o pancreatitis crónica, o que fueron diagnosticadas con diabetes tipo 2 en edad adulta. La evidencia emergente ha sugerido que la aparición repentina de diabetes después de los 50 años podría ser un síntoma temprano de algunos cánceres pancreáticos. Actualmente, la diabetes de por vida no se considera un factor de riesgo o indicador de cáncer de páncreas.

«Creemos que el uso de estas pruebas de manera complementaria ayudará a los médicos a detectar los cánceres pancreáticos mucho antes en el proceso de la enfermedad, lo que mejora significativamente las posibilidades de supervivencia de un paciente», dijo Haab.

“En este momento, hay pocas opciones para las personas sospechosas de tener cáncer de páncreas. «Esta prueba de sangre combinada podría ser una forma simple y rentable de detectar la enfermedad con la suficiente antelación para mejorar los resultados del paciente».

Además de Haab, los autores incluyen a Ben Staal, Yin Liu, Ph.D., Daniel Barnett, Peter Hsueh, ChongFeng Gao, Ph.D., y Katie Partyka de VARI; Zonglin He, Ph.D., y Ying Huang, Ph.D., del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson; Mark W. Hurd, Ph.D., y Anirban Maitra, MBBS, del MD Anderson Cancer Center; Aatur D. Singhi, M.D., Ph.D., y Randall E. Brand, M.D., de la Universidad de Pittsburgh; y Richard R. Drake, Ph.D., de la Universidad Médica de Carolina del Sur. Barnett y Hsueh también están afiliados a la Universidad Estatal de Michigan.