Javier Collado

Dobuss

CBN. Investigadores de la Universidad noruega de Bergen han descubierto que células sanas pueden sustituir o asumir las funciones de las células dañadas o con déficit de insulina. Este descubrimiento puede conducir a nuevos tratamientos para la diabetes.

La diabetes es causada por la incapacidad de determinadas células de producir insulina,  una hormona que es necesaria para regular los niveles de azúcar en la sangre.

Muchos pacientes con diabetes toman suplementos de insulina para regular estos niveles.

En colaboración con otros investigadores internacionales, investigadores de la Universidad de Bergen han descubierto que las células productoras de glucagón en el páncreas pueden cambiar de identidad y adaptarse para hacer el trabajo de las células de insulina vecinas dañadas o faltantes.

«Posiblemente estemos en el inicio de una forma totalmente nueva de tratamiento para la diabetes, en la que el cuerpo pueda producir su propia insulina, con ayuda inicial», afirma la investigadora Luiza Ghila en el Laboratorio de Investigación Raeder, Departamento de Ciencia Clínica, Universidad de Bergen (UiB).

Los resultados de este estudio se han publicado en Nature Cell Biology.

Los investigadores estiman que solo alrededor del 2% de las células sanas en el páncreas podían cambiar de identidad y reemplazar a las defectuosas. Sin embargo, ese porcentaje, a pesar de ser pequeño, hace que los investigadores sean optimistas sobre posibles nuevos enfoques de tratamiento.

Por primera vez en la historia, los investigadores pudieron describir los mecanismos existentes detrás del proceso de identidad celular. Resulta que esto no es un proceso pasivo, sino que es el resultado de las señales de las células circundantes. En el estudio, los investigadores pudieron aumentar el número de células productoras de insulina al 5 por ciento, mediante el uso de un medicamento que influyó en el proceso de señalización intercelular. Hasta ahora, los resultados solo se han mostrado en modelos animales.

«Si adquirimos más conocimientos acerca de los mecanismos que se generan en la flexibilidad celular, entonces podríamos controlar el proceso y cambiar las identidades de las células para que produjeran más insulina», explica Ghila.

Posible nuevo tratamiento contra la muerte celular.

Según los investigadores, los nuevos descubrimientos no solo son una buena noticia para el tratamiento de la diabetes.

“La capacidad de las células para cambiar de identidad y función, puede ser un descubrimiento decisivo en el tratamiento de otras enfermedades causadas por la muerte celular, como la enfermedad de Alzheimer y el daño celular debido a ataques cardíacos”, concluye Luiza Ghila.

https://www.uib.no/en/med/123330/our-body-may-cure-itself-diabetes-future