Javier Collado

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CBN. Un nuevo neuroestimulador desarrollado por ingenieros de la UC Berkeley, California (Estados Unidos) puede escuchar y estimular la corriente eléctrica en el cerebro al mismo tiempo, lo que podría ofrecer tratamientos personalizados a pacientes con enfermedades como la epilepsia y la enfermedad de Parkinson.

El dispositivo, llamado WAND, funciona como un «marcapasos para el cerebro», que controla la actividad eléctrica del cerebro y proporciona estimulación eléctrica si detecta algo que está mal.

Estos dispositivos pueden ser extremadamente efectivos para prevenir temblores o convulsiones debilitantes en pacientes con una variedad de afecciones neurológicas. Pero las firmas eléctricas que preceden a una convulsión o temblor pueden ser extremadamente sutiles, y la frecuencia y la fuerza de la estimulación eléctrica requerida para prevenirlas son igualmente delicadas. Los médicos pueden tardar años en realizar pequeños ajustes antes de que los dispositivos brinden un tratamiento óptimo.

WAND, que significa dispositivo inalámbrico de neuromodulación, es tanto inalámbrico como autónomo, lo que significa que una vez que aprende a reconocer los signos de temblor o convulsión, puede ajustar los parámetros de estimulación por sí solo para evitar los movimientos no deseados. Y debido a que es de ciclo cerrado, lo que significa que puede estimular y grabar simultáneamente, puede ajustar estos parámetros en tiempo real.

“El proceso de encontrar la terapia adecuada para un paciente es extremadamente costoso y puede llevar años. Una reducción significativa tanto en el costo como en la duración puede llevar a resultados y accesibilidad enormemente mejorados «, dijo Rikky Muller, profesor asistente de ingeniería eléctrica y ciencias de la computación en Berkeley.

«Queremos permitir que el dispositivo descubra cuál es la mejor manera de estimular para que un paciente determinado dé los mejores resultados. Y solo puedes hacerlo escuchando y grabando las firmas neuronales «.

WAND puede registrar la actividad eléctrica en 128 canales, o desde 128 puntos en el cerebro, en comparación con ocho canales en otros sistemas de circuito cerrado. Para demostrar el dispositivo, el equipo usó WAND para reconocer y retrasar movimientos específicos del brazo en macacos rhesus.

«Con el fin de ofrecer terapias basadas en estimulación de ciclo cerrado, que es un gran objetivo para las personas que tratan el mal de Parkinson y la epilepsia y una variedad de trastornos neurológicos, es muy importante realizar simultáneamente las grabaciones neuronales y la estimulación, que actualmente no cuenta con un dispositivo comercial único. «, dijo la ex asociada postdoctoral de la Universidad de Berkeley, Samantha Santacruz, que ahora es profesora asistente en la Universidad de Texas en Austin.

El dispositivo se describe en un estudio que apareció este pasado 31 de diciembre en Nature Biomedical Engineering.