Exposición Tabaco | NICHD

Javier Collado

Dobuss

CBN. Un estudio encuentra que los bebés y niños pequeños corren mayor riesgo de la exposición al humo del tabaco de lo que se pensaba anteriormente.

En las pruebas efectuadas, que incluyeron a más de 1,200 niños, los investigadores encontraron que hasta el 15 por ciento de ellos tenían niveles de cotinina, un subproducto de la descomposición de la nicotina en el cuerpo, comparable con lo que se encontraría en un fumador adulto.

En general, aproximadamente el 63 por ciento de los bebés y niños pequeños en el estudio tenían niveles perceptibles de cotinina, evidencia de una exposición significativa al humo del tabaco, según el estudio, publicado la semana pasada en la revista Nicotine & Tobacco Research.

Investigaciones similares previas, centradas en niños mayores, detectaron cotinina en menos de la mitad de los niños estudiados o no documentaron los niveles de cotinina.

Para aquellos que se muestran escépticos acerca de la susceptibilidad del cuerpo a la exposición pasiva al humo, el estudio puede servir como una llamada de atención.

«Estamos encontrando (tanto como) que el 15 por ciento de los bebés tienen niveles como si ellos mismos fueran fumadores», dijo Clancy Blair, autora principal del estudio y profesora de psicología cognitiva en la Universidad de Nueva York.

«Definitivamente fue más de lo que esperábamos y da miedo», dijo Lisa M. Gatzke-Kopp, autora principal del estudio y profesora de desarrollo humano y estudios familiares en la Universidad Estatal de Pennsylvania. «El humo continúa en el ambiente incluso después de que el cigarrillo se apaga».

El estudio, que también incluyó a investigadores de otras universidades, trató de determinar si los bebés y los niños muy pequeños tienen un mayor riesgo de exposición pasiva al humo del tabaco debido a sus mayores tasas de respiración y el posible contacto con los residuos de la superficie. La exposición consideró la inhalación de humo por estar cerca de un fumador adulto o humo presente en residuos en superficies como juguetes, pisos o ropa.

«Creo que algunos padres están tratando de reducir la exposición de sus hijos», dijo Gatzke-Kopp. «Están haciendo un buen esfuerzo. Salen o no fuman cerca de su hijo, pero es posible que no sepan que está sobre ellos, y cuando levantan al bebé y lo abrazan, el bebé lo está absorbiendo, sus ropas, sus cabellos «.

El estudio fue parte del programa Influencias Ambientales en los Resultados de Salud Infantil (ECHO), un trabajo de investigación a nivel nacional con fondos de los Institutos Nacionales de la Salud. Su objetivo es conocer los efectos de una amplia gama de influencias ambientales en la salud y el desarrollo infantil.

El estudio de cotinina se centró principalmente en niños de bajos ingresos en comunidades rurales en el centro de Pensilvania y Carolina del Norte. Se tomaron muestras de saliva de niños de 6 meses, 12 meses, 15 meses y 2 y 4 años.

Ciertos factores que a menudo coinciden con la pobreza también tienden a coincidir con niveles más altos de cotinina: más mudanzas residenciales, hogares inestables con adultos entrando y saliendo, bajos logros educativos de los adultos en el hogar y bajos ingresos. Los niños que pasaron un tiempo en una guardería en el centro tenían menos probabilidades de tener niveles altos de cotinina.

La mayoría de las madres de los niños no eran fumadoras. Según Gatzke-Kopp, aproximadamente una cuarta parte de las madres dijeron que fumaban mientras estaban embarazadas, y aproximadamente el 30 por ciento dijo que fumaba después de que nacieron sus hijos.

Y mientras los niños evaluados para el estudio vivían en comunidades rurales, los investigadores dijeron que es poco probable que los niños en comunidades urbanas corran menos riesgo.

«Podría ser aún más preocupante, ya que los niños en entornos urbanos operan más en una ambiente químico tóxico que los niños en un ambiente más rural», dijo Blair.

Gatzke-Kopp dijo que los investigadores planean usar los datos para saber si una mayor exposición al humo  está relacionado con problemas de salud posteriores, incluidos los déficits de aprendizaje.

«Es definitivamente cierto que la nicotina se une al cerebro en receptores especiales que afectan cosas como la cognición y la atención, y hay razones para creer que todos los cerebros son igualmente vulnerables», dijo.

https://www.nichd.nih.gov/newsroom/news/120418-smoke-exposure