Javier Collado

Dobuss

CBN. Algunos leen en su tienda con linterna o con velas, otros prefieren un banco del parque, y otros simplemente encuentran un lugar tranquilo en la biblioteca principal.

Son los miembros del Turning Pages Book Club en Carolina del Norte. Y ellos están sin hogar. Y la reunión de cada martes por la mañana en la Biblioteca de Charlotte Mecklenburg es lo que muchos de ellos espera con ansias durante toda la semana.

«Siempre quise ser parte de un club de lectura y la gente del grupo es realmente increíble», dice Belinda Hunter, de 58 años, que pasó un tiempo viviendo en un refugio y en la calle.

Candace Vance comenzó a ir al club en noviembre de 2009 después de ver una noticia sobre un programa similar en Boston. Se acercó a los funcionarios de la biblioteca de Carolina del Norte y le preguntó si podía administrar el club de forma voluntaria.

«Solo quería unir a las personas y darles dignidad, respeto y una voz», comentó a PEOPLE.

Con los años, el club (que es gratuito para los miembros) ya ha tenido cientos de personas asistiendo a las reuniones. Suelen votar sobre qué leer, pero a menudo la decisión se basa en qué libros han sido donados o qué libros la biblioteca puede permitirse comprar en grandes cantidades.

«En muchos sentidos, es como otro club de lectura», dice Evelyn Hanneman, la voluntaria de la biblioteca que se hizo cargo de Vance y ha estado publicando Turning Pages durante los últimos dos años. «Por lo general, nos limitamos a hablar sobre el libro y generalmente hay una animada discusión según el tema en particular».

El club recientemente leyó Hidden Figures (la historia de las mujeres afroamericanas que trabajaron en la NASA y ayudó a ganar la carrera para llegar al espacio) y me encantó.

«¡No podían creer que nadie supiera sobre estas mujeres!», indicó Hanneman a PEOPLE.

Ella dice que los miembros del club sintieron una conexión con el libro porque sienten que la sociedad a menudo los ignora como personas porque no tienen hogar.

«Estoy agradecido de que este club signifique que hay un lugar donde pueden venir y ser vistos por lo que son, como una persona más», dice Hanneman. «Con demasiada frecuencia se categorizan como «sin techo» y en la biblioteca pueden simplemente ser normales, tomar una taza de café y hablar un poco».

El fundador del club del libro, Vance, viaja más por el trabajo en los últimos años, pero todavía intenta asistir a las reuniones tan a menudo como puede.

«Los miembros se han convertido en familia», dice ella. Varios asistieron a su boda.

Muchos de los miembros han estado asistiendo a las reuniones por un tiempo, incluido Scott Anderson, de 58 años, quien ha venido al club por tres años.

«Vivo en una tienda de campaña y tengo linternas para que pueda leer todas las noches. Considero mi tienda mi hogar, tengo un techo sobre mi cabeza y mantas «, dice Anderson. «Me encanta leer, generalmente termino el libro antes de que se suponga que lo hablemos, lo leeré dos veces, y conseguimos conservar todos los libros, así que tengo una biblioteca en crecimiento en mi tienda. No me puedo quejar «.

En cuanto a Hunter, dice que aunque originalmente se unió al club porque le encanta leer, Turning Pages ha llegado a significar mucho más para ella.

«Es una gran ventaja en muchos sentidos. Es realmente genial estar cerca de personas que están experimentando las mismas cosas que estoy experimentando «, Hunter le dice a PEOPLE. «Me da un sentido de pertenencia y me ayuda a escuchar por lo que todos estamos pasando».

En los últimos nueve años, los voluntarios lograron que algunos miembros del club accedieran a una vivienda y ayudaron a otros con las facturas médicas, dice Vance.