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María Morales. El grupo Nanoval (FQM-383) del departamento de Química Orgánica de la Universidad de Córdoba (UCO) lidera un proyecto nacional basado en el desarrollo de procesos para la valorización de la biomasa y así buscar una nueva vida a los subproductos industriales.

Según ha indicado la institución universitaria en una nota, la reducción del impacto ambiental y el aumento de sostenibilidad que trae consigo la valorización de subproductos industriales es lo que lleva al grupo de investigación a trabajar en el desarrollo de procesos que permitan valorizar estos subproductos de manera más eficiente.

A través del proyecto ‘Desarrollo de procesos continuos químico – enzimáticos para valorización de biomasa’, financiado por el programa de Retos y Excelencia (2016 – 2019) del Ministerio de Economía y Competitividad, este grupo de investigación combina ciencia fundamental y ciencia aplicada a problemas industriales para desarrollar un proceso capaz de convertir subproductos como las huminas (materiales carbonosos poliméricos) y el levulinato de metilo (éster metílico del ácido levulínico) en biocombustibles y compuestos químicos de alto valor.

Los investigadores principales del proyecto, Rafael Luque y Antonio Romero, lideran un equipo que trabaja con una metodología sustentada sobre el tándem químico-enzimático que permite la creación de procesos continuos «más eficientes y benignos» con el medioambiente para la obtención de los biocombustibles debido a que trabajan en fase líquida acuosa y a temperaturas por debajo de los 50ºC. En este trabajo han diseñado y optimizado dos tipos de sistemas catalíticos, que son sistemas de síntesis química en los que se introducen catalizadores para aumentar la velocidad del proceso.

El primero de ellos está compuesto por nanomateriales catalíticos óptimos para los procesos basados en nanopartículas soportadas sobre materiales porosos, mientras que el segundo es un sistema biocatalítico basado en enzimas inmovilizadas (lipasas y lacasas) que es efectivo para la estabilización de las enzimas.