Javier Collado

Dobuss

CBN. Los altos niveles de exposición al insecticida DDT en las mujeres parecen duplicar con creces el riesgo de autismo en sus hijos, sugiere una investigación reciente.

El estudio buscó un vínculo entre el desarrollo del autismo y dos químicos ambientales comunes: DDT y PCB. Los PCB son productos químicos que se utilizan en muchos productos, especialmente transformadores y equipos eléctricos. En este estudio, no estaban relacionados con el autismo.

Tanto el DDT como los PCB han sido prohibidos en los Estados Unidos y en muchos otros países durante más de tres décadas. Sin embargo, todavía están presentes en el suelo, el agua subterránea y los alimentos.

«Se degradan lentamente con el tiempo. A pesar de que ya no se producen en el mundo occidental, casi todos están expuestos a algunos de ellos», dijo el autor del estudio, el Dr. Alan Brown. Es profesor de epidemiología en el Centro médico de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York.

«En nuestra muestra basada en la población finlandesa de más de 1 millón de embarazos, prácticamente todas las mujeres tenían exposición al DDT y a los PCB», agregó Brown.

El autismo es un trastorno del neurodesarrollo que afecta las habilidades sociales y la comunicación no verbal y también puede causar comportamientos repetitivos. Los signos incluyen evitar el contacto visual, retrasos en el habla, conductas como aleteo o balanceo y reacciones intensas a la estimulación como sonidos o luces.

Se desconoce la causa exacta, pero se cree que el trastorno involucra factores genéticos y ambientales. Algunos estudios han encontrado vínculos entre el autismo y ciertas toxinas.

Debido a que el DDT y los PCB están en todas partes en el medio ambiente tanto en los Estados Unidos como en Finlandia, los investigadores querían ver si había una conexión entre la exposición a ellos y el desarrollo del autismo.

Pudieron hacer coincidir casi 800 casos de autismo en niños nacidos entre 1987 y 2005 con mujeres en Finlandia que habían proporcionado muestras de sangre. Su sangre fue analizada en busca de PCB y DDE, una sustancia que se forma cuando el DDT se descompone.

«DDE, pero no los PCB estaban relacionados con el autismo en la descendencia, especialmente el autismo con discapacidad intelectual», dijo Brown.

Las probabilidades generales de autismo fueron casi un tercio mayores en los niños nacidos de madres con niveles elevados de DDE, encontró el estudio. Para las mujeres con los niveles más altos de DDE, el riesgo de autismo con discapacidad intelectual fue más del doble.

Pero aunque el estudio encontró un vínculo entre el autismo y la exposición al DDT, no demostró una relación de causa y efecto.

Brown dijo que los investigadores no saben cómo la exposición al DDT puede llevar al autismo, aunque sospechan que el químico puede alterar la función de ciertos genes.

Dijo que a su grupo le gustaría formar equipo con investigadores de ciencias básicas para descubrir cómo los productos químicos podrían conducir a un mayor riesgo.

Thomas Frazier, director científico del grupo de defensa Autism Speaks, también sospecha que el DDT puede influir en la función del gen, pero no está claro exactamente cómo.

«No tenemos suficientes datos para saber cómo podría suceder eso», dijo Frazier, que no participó en la investigación. «Este es el primer estudio que analiza el DDT y el riesgo de autismo de una manera rigurosa. Esto es un indicio de que ciertos tipos de procesos ambientales pueden interactuar con la biología para aumentar el riesgo de autismo».

Y, dijo, aunque el aumento del riesgo no era «trivial», este estudio tampoco encontró un «aumento masivo».

Frazier señaló que era reconfortante ver que no había una asociación entre los PCB y el riesgo de autismo, lo que se ha sugerido en otros estudios. Dijo que era demasiado pronto para decir que no había ningún vínculo, sin embargo.

«El jurado todavía está deliberando sobre los PCB y el autismo», dijo Frazier.

El estudio fue publicado en la edición del 16 de agosto del Revista Americana de Psiquiatría.

Más información

La Agencia para el Control y la Prevención de Enfermedades Tóxicas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Tiene más información sobre el DDT.

FUENTES: Alan Brown, M.D., M.P.H., profesor de psiquiatría y epidemiología, Columbia University Medical Center, ciudad de Nueva York; Thomas Frazier, Ph.D., director científico, Autism Speaks; 16 de agosto de 2018, Revista Americana de Psiquiatría