Lágrimas de San Lorenzo/ Imagen: EFE

Javier Collado

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El Instituto de Astrofísica de Canarias retransmitirá desde el Observatorio del Teide en la noche del 12 al 13 de agosto la lluvia de estrellas de las Perseidas, también conocidas como Lágrimas de San Lorenzo. Estas estrellas muestran su pico de actividad a mediados de agosto y en esta ocasión la actividad se produce entre el 17 de julio y el 24 de agosto.

Las llamadas estrellas fugaces son pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, algunas menores que granos de arena, que van dejando los cometas o asteroides a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol.

La nube de partículas resultante, debido al “deshielo” producido por el calor solar, se dispersa por la órbita del cometa y es atravesada cada año por La Tierra en su órbita alrededor del Sol y durante este encuentro, las partículas de polvo se desintegran al entrar en la atmósfera terrestre, creando los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de meteoros.

El máximo se espera a la 01:00 UT del 13 de agosto, por lo que, en Europa, las noches del 11 al 12 y del 12 al 13 de agosto serán los mejores momentos para la observación de la lluvia de estrellas.

Gracias a la Luna nueva se podrá observar una buena cantidad de meteoros, algunos de ellos muy brillantes, debido a sus altas velocidades de entrada en la atmósfera y de media, un observador podrá ver uno cada dos minutos si está situado en un lugar sin contaminación lumínica y con horizontes despejados.

Según comenta Miquel Serra-Ricart, astrónomo del IAC, este año por fin habrá una noche muy oscura por la ausencia de Luna y explica que «si nos situamos en un lugar sin contaminación lumínica y sin nubes, el espectáculo está asegurado”.

La actividad de las Perseidas tiene como progenitor al cometa Swift-Tuttle, descubierto en 1862 y que con un tamaño aproximado de 26 kilómetros de diámetro es actualmente el mayor objeto que de forma periódica se acerca a la Tierra.

Según los cálculos de los modelos estándares, la actividad de las Perseidas se sitúa alrededor de los 100 meteoros/hora pero en los años cercanos al perihelio de Swift-Tuttle –es decir, cuando se encuentra en el máximo acercamiento al Sol, el último fue en 1992 y el siguiente será en 2126- la actividad puede crecer hasta los 400-500 meteoros/hora debido a la alta densidad de meteoroides que rodean y acompañan al cometa.