Javier Collado

Dobuss

Alvaro Sánchez. Cuatro de 12 escolares tailandeses han sido rescatados de la cueva inundada durante este domingo tras lanzar los buceadores una atrevida y peligrosa misión para liberar a los niños y su entrenador de fútbol que llevan atrapados bajo tierra más de dos semanas, según han informado las autoridades.

Trece buzos extranjeros y cinco miembros de la unidad SEAL de la marina de élite de Tailandia guiaron a los niños a la seguridad a través de pasadizos estrechos y llenos de agua que se cobraron la vida de un ex buzo de la marina tailandesa el pasado viernes.

Al caer la noche, la operación para rescatar a los ocho niños restantes, algunos de tan solo 11 años y con sus fuerzas debilitadas, ha sido suspendida hasta este lunes por la mañana.

«Hoy logramos rescatar y poder trasladar a cuatro niños al Hospital Chiang Rai Prachanukrua de manera segura», dijo el jefe de la operación de rescate, Narongsak Osottanakorn, en una conferencia de prensa. «… Es un gran éxito de todos los equipos. Tenemos miles de personas que nos ayudan en esta operación».

Los equipos de rescate ahora necesitan al menos 10 horas para prepararse para su próxima operación, involucrando a unos 90 buceadores en total, 50 de ellos de países extranjeros, dijo.

Un helicóptero llevó a los cuatro niños a la cercana ciudad de Chiang Rai, donde fueron trasladados en ambulancia al hospital.

«Hoy es el día D», había dicho Narongsak anteriormente a los periodistas.

Fuertes lluvias monzónicas se produjeron en el área de la cueva Tham Luang en la provincia norteña de Chiang Rai en la mañana del domingo y se esperaban tormentas en las próximas semanas, aumentando los riesgos de salvar al grupo.

Los chicos, de entre 11 y 16 años, desaparecieron con su entrenador de 25 años después de su entrenamiento de fútbol el 23 de junio, emprendiendo una aventura para explorar el complejo de cuevas cercano a la frontera con Myanmar y celebrar el cumpleaños de un niño.

Los equipos de rescate habían ensayado el plan durante varios días, dijo Narongsak, y habían logrado drenar el nivel del agua en la cueva considerablemente, pero necesitaban moverse rápido.

«Si esperamos y cae la lluvia en los próximos días, no podremos bombear y extraer agua suficiente y nuestra capacidad operativa se reduciría. Si ese es el caso, entonces tenemos que volver a evaluar la situación», dijo.

«Solo podemos continuar con la operación una vez que estemos listos y esto se hará pronto, porque el tanque de aire y otros sistemas deben ser reinstalados», dijo a la prensa más tarde.

«Lo hemos usado todo … Una vez que el equipo esté listo, lo harán de inmediato. No puedo dar un número exacto, pero debería durar más de 10 horas pero no más de 20 horas. Las condiciones deben ser estables como hoy antes de que podamos continuar la operación «.

Un médico australiano que es parte de la misión de rescate verificó la salud de los niños el sábado por la noche y dio el visto bueno para que la operación prosiguiera.

 

De los 13 equipos de buceo extranjeros, principalmente de Europa, tres escoltaron a los niños, mientras que el resto se ubicaron en el peligroso tramo del primer kilómetro, donde los niños tuvieron que navegar por pasadizos sumergidos en algunos lugares no más de dos pies de 60 cms de ancho.

Trece equipos médicos estaban estacionados en el exterior de la cueva este domingo, cada uno con su propio helicóptero y ambulancia, uno para cada uno de los 12 niños y su entrenador.

Una fuente del hospital de Chiang Rai indicó que cinco médicos de emergencias estaban esperando a los niños y que 30 médicos más estaban en espera.

«Los equipos aquí están felices de que los niños estén siendo rescatados, pero también estamos preocupados de la gravedad de las condiciones de los muchachos. Estamos bajo mucha presión», dijo.

El área exterior del hospital fue acordonada con la policía patrullando el área. En la calle, por megafonía se indicó que «se mantengan fuera de la carretera» y  «no obstruyan la misión de traslado».

El primer ministro Prayuth Chan-ocha, líder de la junta militar que tomó el poder en 2014, planea visitar el sitio de la cueva el lunes, dijo un portavoz del gobierno.

Su visita con parientes y oficiales de rescate la semana pasada fue criticada por algunos tailandeses por ser oportunista, ya que su gobierno se enfrentó a protestas prodemocráticas en la capital, Bangkok, en los últimos meses.