Javier Collado

Dobuss

CBN. Cuando Alice Gerstel se despidió emotivamente de los amigos más íntimos de su familia en octubre de 1941, tuvo la esperanza de ver al «Pequeño Simón» Gronowski nuevamente. Y lo hizo – 76 años después y medio mundo de distancia de donde se separaron en Bruselas.

Gerstel y su familia judía se habían escondido en la casa de los Gronowskis durante casi dos semanas antes de que su padre enviara un mensaje desde Francia que había llegado a un acuerdo con un contrabandista que la sacaría a ella, a sus hermanos y a su madre fuera de la Bélgica ocupada por los nazis.

Los Gronowskis, también judíos, decidieron quedarse. Se escondieron durante 18 meses hasta que los Nazis llamaron a la puerta de la familia y pusieron a Simon, su hermana y su madre en un tren de la muerte hacia Auschwitz.

«Pensé que toda la familia había sido asesinada. No tenía ni idea», dijo Gerstel (ahora Gerstel Weit) el miércoles, un día después de su emocionada reunión. Ella y su amigo se cogieron de las manos en el Museo del Holocausto de Los Ángeles mientras relataban su historia.

«¿No sabías que salté del tren?» preguntó Gronowski, ahora con 86 años.

«No, no. No sabía nada», respondió su amiga de 89 años.

Los dos regresarán al museo el domingo para contar a los visitantes cómo el Holocausto destrozó a un par de familias que se habían hecho amigas rápidamente después de una reunión casual en un balneario belga en 1939. Cómo llevó a un niño de 11 años a hacer una de las escapadas más atrevidas de la guerra. Cómo puso a la otra familia en un viaje peligroso a través de la Francia ocupada que se lee como una escena de la película «Casablanca».

Este pasado miércoles, 11 de abril de 2018, los supervivientes del Holocausto Simon Gronowski y Alice Gerstel Weit, de la infancia, se abrazaron en el Museo del Holocausto de Los Ángeles. Cuando llegaron los nazis, el padre de Gronowski estaba en un hospital. Su esposa mintió rápidamente, diciéndoles que estaba muerto y evitándolo desde Auschwitz. Unas semanas más tarde, en un tren hacia ese campo de exterminio, salvó a su hijo, lo empujó hacia la puerta del vagón en el que estaban y le dijo que saltara.

Y, finalmente, cómo esos viajes separados han culminado tres cuartos de siglo más tarde en una reunión alegre y desgarrada en Los Ángeles justo antes de Yom HaShoah o el Día de la Conmemoración del Holocausto.

«No lo reconocí en absoluto. No veo al pequeño Simon», dijo Gerstel Weit el miércoles.

«Pero él está aquí. El pequeño Simon está aquí», añadió, con la voz quebrada al poner su mano sobre el corazón de Gronowski.

Hubo muchos abrazos, besos y llantos el miércoles mientras los dos viejos amigos se tomaban de las manos con fuerza mientras estaban sentados en el patio del museo para compartir recuerdos de un pasado remoto.

Fue un pasado que comenzó idílicamente antes de convertirse en pesadilla después de que los nazis invadieran Bélgica en 1940 y comenzaran a acorralar a los judíos.

El padre de Gerstel Weit, un comerciante de diamantes con esposa y cuatro hijos, decidió huir en 1941. Puso sus diamantes en efectivo, compró nueve visas para la familia de su hermano y su familia a través de la Francia ocupada por los nazis y la ciudad marroquí de Casablanca. Allí abordaron un barco con destino a Cuba.

El padre de Gronowski creía ingenuamente que él y su familia estarían a salvo escondidos en Bruselas.

«Mi padre no era muy consciente de la tensión. No era político. Era poeta. Escribía en seis idiomas», dijo Gronowski, haciendo una pausa para secarse las lágrimas.

«Y como muchas de las familias de aquella época no podía creer que Alemania pudiera caer en la barbarie».

 

La familia de Gerstel Weit emigró a los Estados Unidos, donde se casó, tuvo dos hijos y finalmente se estableció en Los Ángeles.

Inmediatamente después de la guerra, su familia trató de localizar a sus amigos. Finalmente, Gronowski le contestó al hermano mayor de Gerstel Weit, Zoltan, diciéndole que su hermana y su madre habían muerto en Auschwitz y que su padre más tarde también murió.

Por alguna razón, Zoltan nunca le dijo a su familia que «Little Simon» sobrevivió.

Se enteró de que estaba vivo hace seis meses cuando su sobrino buscó su apellido en busca de más antecedentes familiares. Se encontró con las memorias de 2002 de Gronowski, «El niño del 20º tren», en las que se menciona a su familia y todo lo ocurrido en aquellos años del Holocausto.