Javier Collado

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CBN. Biólogos han informado el pasado jueves que han logrado restaurar la juventud de los vasos sanguíneos en ratones de 20 meses, una edad comparable a 70 años en personas, a través de una molécula.

La investigación respalda la idea de que potenciar ciertos genes y moléculas que se desvanecen con la edad podría mantener a las personas con más funcionalidad, más resistencia e incluso llegar a los 80 con más vitalidad y fuerza, incluso sin vivir más tiempo.

«Creo que es un trabajo bastante importante», dijo el Dr. Eric Verdin, del Buck Institute for Research on Aging, con sede en California, que no participó en la nueva investigación. «Probablemente no sea la píldora mágica que todos buscan, pero es un ladrillo más en nuestros esfuerzos por comprender el envejecimiento y la salud», o cuánto tiempo la gente puede mantenerse biológicamente joven».

El nuevo estudio, en Cell, descubrió que el aumento de los niveles de los ratones de la molécula natural NMN, que los humanos también tenemos, aumentó los niveles de otra llamada NAD +. Eso, a su vez, elevó los niveles de una famosa enzima antienvejecimiento llamada SIRT1, que ha sido el foco de casi 30 años de investigación.

Después de dos meses de NMN, más vasos sanguíneos brotaron en los músculos de los ratones viejos. La densidad de los vasos más pequeños (capilares) se volvió comparable a la de los ratones jóvenes. El flujo sanguíneo aumentó, y la resistencia de los animales, medida por cuánto tiempo podían correr en una cinta rodante antes de agotarse, fue del 56 al 80 por ciento mayor que la de los ratones viejos no tratados: 1.400 pies en comparación con los 780 pies.

Los ratones tratados también se beneficiaron del ejercicio como ratones de la mitad de su edad. En los animales jóvenes, el ejercicio estimula la creación de nuevos vasos sanguíneos y aumenta la masa muscular, pero ese efecto se debilita con la edad tanto en las personas como en los ratones. NMN restauró los efectos de aumento de los vasos sanguíneos y los músculos de una buena carrera en cinta ergométrica, básicamente «revertir el envejecimiento vascular en los ratones», dijo el co-líder del estudio David Sinclair de la Facultad de Medicina de Harvard.

Las opiniones difieren sobre cuán importante es eso. Un experto en biología del envejecimiento dijo: «¿Así que David encontró otra molécula que previene el envejecimiento?» (Sinclair fue un exponente prominente del resveratrol, un compuesto que desaceleró el envejecimiento en ratones pero decepcionó en las personas).

Los beneficios de los vasos sanguíneos de NMN no ocurrieron si los ratones carecían del gen SIRT1, probablemente la estrella más brillante en el firmamento antienvejecimiento. En la década de 1990, él y los otros seis genes pertenecientes a la familia llamados sirtuinas tomaron la investigación del envejecimiento por asalto, ya que los biólogos demostraron que aumentar la actividad de los genes aumentaba la esperanza de vida en levaduras, lombrices y moscas de la fruta hasta en un 30 por ciento. Cuando Leonard Guarente, del Instituto de Tecnología de Massachusetts, cuyo laboratorio fue central, descubrió que el efecto prolongador de la restricción calórica drástica al activar los genes de sirtuina, parecía apuntar el camino para desacelerar el envejecimiento: activar las sirtuinas con una molécula.

«Cualquier cosa que contribuya a la salud muscular a través de la salud vascular es probable que sea muy importante», dijo Verdin, del Instituto Buck, quien toma un precursor diario de NAD +.

Sinclair y su equipo ahora están estudiando si elevar NAD + también podría estimular la creación de vasos sanguíneos en el cerebro. Allí y en otros órganos, dijo Sinclair, «la falta de oxígeno y la acumulación de productos de desecho» que resulta de la pérdida de pequeños vasos sanguíneos «desencadena una espiral descendente de enfermedad y discapacidad». En el cerebro, eso incluiría la demencia vascular.

Sinclair toma NMN para aumentar los niveles de NAD +. «En alguien de mi edad [49], probablemente sea más difícil ver los beneficios inmediatos», dijo, aunque dijo que se siente más y más joven con eso. Después de que su padre de 78 años comenzara a tomar NMN «comenzó a escalar montañas y practicar rafting en aguas rápidas y espera ansioso los próximos cinco años», dijo Sinclair.