Javier Collado

Supermercados Piedra

Dobuss

Alvaro Sánchez. Los científicos han podido predecir cómo los pacientes con cáncer responderán a la terapia mediante el cultivo de versiones en miniatura de sus tumores en el laboratorio.

Dicen que el trabajo innovador podría conducir a «tratamientos más inteligentes, más amables y más efectivos».

El estudio, publicado en la revista Science, fue 100% preciso al indicar qué fármacos fallarían y esto podría evitar que los pacientes sufran efectos secundarios innecesarios.

Los mini-tumores también podrían ser una forma poderosa de probar nuevos medicamentos.

Las biopsias de 71 pacientes con cáncer colorrectal avanzado se tomaron y luego se cultivaron en órganos cancerosos 3D en miniatura en el laboratorio.

Cultivar «organoides» es una técnica científica relativamente nueva e incluso pequeños cerebros se han hecho en el laboratorio.

Los investigadores trataron cada organoide con el mismo medicamento que los médicos le dieron al paciente en la clínica.

Los resultados mostraron:

Si el medicamento funcionó en los organoides, funcionó el 88% del tiempo en el paciente
Si el medicamento falló en los organoides, falló el 100% del tiempo en el paciente
Solo ahorrando a los pacientes los brutales efectos secundarios de un medicamento que no funcionaría haría una gran diferencia, dijeron los investigadores.

El Dr. Nicola Valeri, del Instituto de Investigación del Cáncer en Londres, dijo: «Por primera vez demostramos que estos organoides no solo se parecen a la biología del cáncer metastásico, sino que también reflejan lo que vemos en la clínica».
En un paciente, las pruebas genéticas convencionales sugirieron que su tumor respondería a un medicamento.
Pero el tratamiento falló tanto en la clínica como en el organoide. Los investigadores piensan que los organoides podrían combinarse con las pruebas actuales.

El profesor David Cunningham, del Royal Marsden NHS Foundation Trust, donde trataron a algunos de los pacientes, dijo: «Esta investigación prometedora nos mueve hacia adelante en el campo de la medicina personalizada y, en última instancia, debe conducir a tratamientos más inteligentes, amables y efectivos para los pacientes »

Los intentos previos de predecir cómo responderían los pacientes al tratamiento incluían la elaboración de «avatares del cáncer», esencialmente ratones con el cáncer del paciente creciendo en ellos.

Pero obtener las respuestas lo suficientemente rápido como para informar el tratamiento siempre ha sido el desafío.

El Dr. Valeri dijo: «Esto ha sido un gran problema en el pasado, cuando las personas usaban modelos de ratón tardaba entre seis y ocho meses en llegar a los resultados.
«Con esta herramienta podemos obtener resultados en un par de meses y creo que podemos obtener aún más rápido».

Pero si los mini tumores reflejan con precisión su cáncer «parental», entonces podrían ser una nueva herramienta poderosa para probar drogas y para comprender la biología de por qué los cánceres pueden resistir el tratamiento.

También podrían usarse para decidir si los pacientes deberían participar en ensayos clínicos de nuevos medicamentos.

El profesor Charles Swanton, jefe de médicos de Cancer Research UK, dijo: «Predecir cuán eficaces son los tratamientos, como la quimioterapia, para un paciente individual, puede ser difícil, con muy pocas pruebas precisas disponibles para los médicos.

«Este nuevo enfoque podría ayudarnos a probar futuras terapias dirigidas antes de probarlas en la clínica».