Javier Collado

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A.S. Un nuevo dispositivo innovador diseñado para usarse en la garganta podría suponer una gran revolución para la rehabilitación de pacientes que han padecido accidentes cerebrovasculares.

Desarrollado en el laboratorio del profesor de ingeniería de la Universidad de Northwestern John A. Rogers, en asociación con Shirley Ryan AbilityLab, el sensor es lo suficientemente precisos para su uso en cuidados médicos avanzados y lo suficientemente portátil como para ser usado fuera del hospital, incluso durante el ejercicio extremo..

Rogers presentó esta investigación sobre las implicaciones de la electrónica  para el tratamiento de recuperación del accidente cerebrovascular el sábado, 17 de febrero, en la reunión anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS) en Austin, Texas.

Los sensores de Rogers se adhieren directamente a la piel, se mueven con el cuerpo y proporcionan métricas de salud detalladas, que incluyen la función cardíaca, la actividad muscular y la calidad del sueño.

«Los componentes electrónicos elásticos nos permiten ver lo que está sucediendo dentro de los cuerpos de los pacientes a un nivel que los sistemas tradicionales no pueden lograr», dijo Rogers. «La clave es hacer que estén lo más integrados posible con el cuerpo humano».

El nuevo sensor de garganta tipo vendaje de Rogers mide la capacidad de deglución y los patrones de habla de los pacientes. Los sensores ayudan en el diagnóstico y tratamiento de la afasia, un trastorno de la comunicación asociado con el accidente cerebrovascular.

Los sensores en los brazos, las piernas y el pecho rastrean los movimientos de los pacientes con un nivel de precisión que los dispositivos tradicionales no pueden lograr.
Las herramientas que los patólogos del habla y del lenguaje tradicionalmente han usado para controlar la función del habla de los pacientes, como los micrófonos, no pueden distinguir entre las voces de los pacientes y el ruido ambiental.

«Nuestros sensores resuelven ese problema midiendo las vibraciones de las cuerdas vocales», dijo Rogers. «Pero solo funcionan cuando se usan directamente en la garganta, que es un área muy sensible de la piel». Desarrollamos materiales novedosos para este sensor que se doblan y se estiran con el cuerpo, minimizando la incomodidad para los pacientes «.

Shirley Ryan AbilityLab, un hospital de investigación en Chicago, utiliza el sensor de garganta junto con biosensores electrónicos, también desarrollados en el laboratorio de Rogers, en las piernas, los brazos y el tórax para monitorear el progreso de recuperación de los pacientes con apoplejía. El sistema intermodal de sensores transmite datos de forma inalámbrica a los teléfonos y los ordenadores de los médicos, brindando una imagen cuantitativa de cuerpo entero de las respuestas físicas y fisiológicas avanzadas de los pacientes en tiempo real.

«Uno de los mayores problemas que enfrentamos con los pacientes con accidente cerebrovascular es que sus progresos tienden a disminuir cuando salen del hospital», dijo Arun Jayaraman, científico investigador de Shirley Ryan AbilityLab y experto en tecnología portátil. «Con la monitorización en el hogar habilitada por estos sensores, podemos intervenir en el momento adecuado, lo que podría conducir a una recuperación mejor y más rápida para los pacientes».

Debido a que los sensores son inalámbricos, eliminan las barreras que presentan los dispositivos tradicionales de control de la salud en entornos clínicos. Los pacientes pueden usarlos incluso después de que abandonen el hospital, lo que les permite a los médicos comprender cómo funcionan sus pacientes en el mundo real.

 

«Estamos muy agradecidos por nuestra asociación con Shirley Ryan AbilityLab», dijo Rogers. «Nos están ayudando a trasladar nuestra tecnología del laboratorio de investigación al mundo real, donde ya está teniendo un impacto positivo en la vida de los pacientes».

Rogers también está colaborando con Shirley Ryan AbilityLab para probar los sensores en pacientes con otras afecciones, como enfermedad de Parkinson.

Fuente: Universidad de Northwestern