Javier Collado

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A.S. El dispositivo que administra descargas eléctricas en el cerebro ha generado esperanzas para los pacientes de Alzheimer después de que una prueba inicial demostró que podría mejorar la memoria en un 15 por ciento.

Los expertos británicos describieron el estudio de los EE. UU. Como «prometedor», pero advirtieron que era demasiado pronto para decir con certeza si promete un tratamiento para la demencia.

La máquina funciona monitoreando el cerebro en busca de indicaciones de que no están aprendiendo las palabras correctamente y dando pequeñas ráfagas de electricidad a las neuronas.

Estimular un área específica que procesa el lenguaje «de manera confiable y significativa» impulsó la capacidad de los pacientes para recordar palabras, dijeron los investigadores.

Se han usado otros ejemplos de tecnología de neuroestimulación para mejorar el sueño y frenar la ansiedad.

El experimento involucró a 25 pacientes y se centró en el lóbulo temporal medial, que se entiende que juega un papel importante en la formación y consolidación de nuevos recuerdos.

Han pasado más de 15 años desde que los investigadores desarrollaron un nuevo medicamento que puede hacer esto.

El lóbulo se estimuló con el dispositivo detectado, por la posición de la cabeza del participante, indicó que estaban luchando por memorizar una palabra en particular.

Se les pidió a los pacientes que memorizaran 12 palabras comunes que aparecieron en una pantalla durante 1,6 segundos.

Luego se les asignó una serie de tareas aritméticas para distraerlos antes de que se les pidiera que recitaran las palabras.

El Dr. David Reynolds, director científico de Alzheimer’s Research UK, dijo: «Si bien la demencia implica una variedad de síntomas complejos, los problemas de memoria se encuentran entre los más comunes y pueden tener un impacto devastador en la vida de muchas personas.

«La función cerebral depende de señales eléctricas y químicas, y a medida que avanza la tecnología, la investigación está comenzando a investigar si la estimulación eléctrica directa de ciertas áreas del cerebro podría ayudar a mejorar aspectos de la memoria y el pensamiento.

Añadió: «Las formas de mejorar la memoria y las habilidades de pensamiento es un objetivo clave en la investigación de la demencia, pero ahora han pasado más de 15 años desde que los investigadores desarrollaron un nuevo medicamento que es capaz de hacer esto».

El estudio llevado a cabo en la Universidad de Pensilvania fue publicado en Nature Communications.