Javier Collado

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Álvaro Sánchez. Un dispositivo del tamaño de una píldora que se ingiere podría ayudar a detectar un cambio en el esófago que podría derivar a una forma mortal de cáncer, según informan los investigadores de la Escuela de Medicina Case Western Reserve en Cleveland.

El esófago es el tubo que lleva los alimentos desde la boca hasta el estómago. Y el cambio que ocurre en el esófago, conocido como esófago de Barrett, por lo general es el resultado del reflujo a largo plazo. El esófago de Barrett se considera un precursor de un tipo de cáncer llamado adenocarcinoma esofágico.

Más del 80 por ciento de las personas diagnosticadas con este cáncer mueren dentro de los cinco años. Sin embargo, los expertos médicos dicen que muchas de estas muertes podrían prevenirse si las personas fueran diagnosticadas antes con esófago de Barrett.

Sin embargo, eso generalmente requiere una prueba costosa e invasiva, conocida como endoscopia, que también requiere sedación. Según los investigadores, esto evita que algunas personas sean evaluadas por la condición.

La detección con el nuevo dispositivo podría algún día cambiar eso, sugieren los autores del nuevo estudio.

«Nuestro objetivo es la detección temprana», dijo en un comunicado de prensa de la universidad el Dr. Amitabh Chak, profesor de medicina e investigador de la Escuela de Medicina Case Western Reserve en Cleveland.

«Los síntomas del esófago de Barrett, como la acidez estomacal, también se pueden ver comúnmente en personas que tienen reflujo ácido sin esófago de Barrett. Estos síntomas pueden tratarse fácilmente con medicamentos de venta libre, por lo que las personas a menudo no se hacen pruebas de esófago de Barrett , particularmente mediante una prueba invasiva como la endoscopia «, explicó Chak.

Esto significa que, aproximadamente el 95 por ciento de las veces, las personas no sabían que tenían esófago de Barrett hasta que se les diagnosticó cáncer, dijo.

Para abordar este problema, los investigadores desarrollaron el dispositivo tragable. Usarlo para analizar el esófago de Barrett lleva cinco minutos y es más del 90 por ciento efectivo para detectar la afección, dijeron.

El dispositivo tiene aproximadamente el tamaño de una píldora de vitaminas. Está unido a un delgado catéter de silicona. Una vez que se ingiere, entra al estómago. Luego, los médicos inyectan aire en el catéter para inflar un pequeño globo.

El globo se mueve para frotar el esófago inferior cerca del estómago, el área donde generalmente se desarrolla el esófago de Barrett. El hisopo recolecta una muestra de células antes de que se desinfle, se empuja hacia el interior del catéter y se recupera por la boca. Las células extraídas por el dispositivo se analizan en busca de anomalías.

Un ensayo clínico en el que participaron 86 personas demostró que la prueba de deglución tenía una precisión superior al 90 por ciento en la detección de aquellos con esófago de Barrett.

Además, el 82 por ciento de los que se sometieron a la prueba reportaron poca o ninguna ansiedad, dolor o ahogo durante el procedimiento. Alrededor del 93 por ciento dijo que lo haría de nuevo.

«Queríamos una prueba más sencilla y menos costosa que pudiera proporcionar una forma práctica para el cribado y la detección temprana de individuos con esófago de Barrett, a quienes se puede seguir de cerca para prevenir el desarrollo de [cáncer de esófago]», dijo Chak.

Un informe sobre el dispositivo y los resultados de los ensayos clínicos se publicó el 17 de enero en Science Translational Medicine.