Javier Collado

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A.S. Después de 60 años de amistad, dos amigos, Walter Macfarlane, de 74 años y Alan Robinson, de 72, han conocido que son hermanos biológicos.

Nacidos en Honolulu, se conocieron en la escuela primaria, jugaron juntos al fútbol en la escuela secundaria y bromearon que podrían haberse casado con la misma chica.

Enviaron a sus hijos a las mismas escuelas a las que fueron de pequeños  y se fueron de vacaciones juntos con sus familias.

Pero no fue hasta que Macfarlane recientemente comenzó a usar pruebas de paternidad de ADN para buscar a su padre de nacimiento perdido hace mucho tiempo cuando descubrió una sorpresa aún mayor: Robinson es en realidad su hermano biológico. «¡Lo sabía cuando comparamos los antebrazos peludos!» bromea Macfarlane.

«Eso es verdad. ¿Cómo estuvimos 60 años sin saber que estábamos emparentados?» agrega Robinson con una sonrisa.

Walter Macfarlane nació en 1943 en Honolulu. Todavía tambaleante por las consecuencias del ataque a Pearl Harbor, Honolulu a principios de la década de 1940 era una ciudad turbulenta, llena de ataques aéreos, apagones y decenas de militares.

Por razones que la familia desconoce, la madre de Macfarlane, Genevieve, planeaba entregarlo en adopción. Sus padres se enteraron y decidieron «hanai» a su nieto, parte de una práctica hawaiana en la que una familia puede adoptar a una persona de manera informal, con o sin papeles.

«Fue un momento loco, y no tenemos idea de lo que pudo llevar a esa decisión», dice Cindy Macfarlane-Flores, la hija de Walter. «Todavía la tenemos en alta estima y entendemos que las acciones y decisiones que tuvo que tomar en ese momento fueron lo mejor».

Walter Macfarlane y Alan Robinson se conocieron en sexto grado. Quince meses después del nacimiento de Macfarlane, Alan Robinson nació en Honolulu, y fue dado de inmediato en adopción. Él nunca conoció a su madre y padre biológicos. «Fue genial para mí», dice Robinson. «Fui criado por las mejores personas que te puedas imaginar. Pero cuando tuve mis primeros dos hijos me preguntaba sobre mi historia familiar, porque nunca puedo responder sobre esta pregunta  en formularios oficiales de salud».

«Walter vivía no muy lejos. Su madre hanai era una buena amiga de mi familia», recuerda Robinson, «y mi madre era la enfermera de la escuela. Por eso, cada vez que estaba enfermo o lastimado, nuestras familias hablaban». Ambos muchachos fueron a la escuela Punahou de Honolulu, el alma mater de Barack Obama, y ​​jugaron juntos al campeonato de fútbol.

Después de la universidad y Vietnam, terminaron en Honolulu, formando cada uno una familia y siendo amigos. «Crecí llamándolo tío Alan», dice Macfarlane-Flores. «El tío Alan era el ídolo de mi hermano porque era un piloto increíble. Tengo algunas fotos de su velero a los 9 y 10, y su hija Tara tenía 4 años. «Solíamos bucear, alancear peces y acampar en Molokai», recuerda Robinson, quien al igual que Macfarlane aún vive en Hawai. «Hoy jugamos al cribbage uno contra el otro y somos grandes competidores». «Le gané la última vez que jugamos», agrega rápidamente Macfarlane.

Hace unos años, Robinson recibió dos regalos de cumpleaños: pruebas de ADN de 23 y Me and Ancestry.  Envió ambas muestras. Pero no compartió completamente sus datos en ese momento.

La prueba de ADN llevó a los hermanos a reunirse con la madre, después de 46 años. El año pasado, a instancias de sus hijos, Macfarlane también envió muestras de ADN a ambas compañías con la esperanza de encontrar a su padre biológico. Los resultados, dijo, fueron «muy generales y le informamos acerca de las 800 personas con las que se relacionaba».

Pero no se demostró el parentesco hasta que su hija Cindy asumió el control y descubrió cómo ordenar los resultados para mostrar las mejores coincidencias. «La relación de ADN más fuerte era con Robi737, que según la prueba sería medio hermano», dice Macfarlane-Flores. «Lo primero que pensé es que estaban relacionados a través del padre.

Pero cuando miré su cromosoma X, que solo lleva la madre, comprobé que padre y madre eran los mismos. Al acercarse a sus padres, ella rápidamente preguntó si conocían a alguien que pudiera usar el nombre «Robi737».
No, fue la respuesta, pero su madre, Martha, tuvo una idea: «Que papá le pregunte al tío Alan porque voló aviones 737 para Aloha Airlines … y todo el mundo lo llamaba Robby».
Confirmado el vínculo, se tomó la decisión de anunciar la sorpresa a la familia  en una fiesta el 23 de diciembre, originalmente planeada para honrar a la hija de Walter, Ilima-Lei Macfarlane, quien actualmente ostenta el título de campeón mundial de peso mosca para Bellator Mixed Martial Arts.
«Normalmente no lloro fácilmente, pero me derrumbé frente a todos, las emociones fueron  muy fuertes», dice Robinson. «Fue una experiencia  abrumadora. La familia fue muy cálida y afectuosa y aceptó».
 «Si pudieras elegir una familia, creo que habría escogido a los Macfarlanes como familia», dice Eva Robinson, la esposa de Alan. «Eso es lo mucho que nos gustó. Nuestros niños son todos amigos de Facebook y es maravilloso ver crecer las relaciones. Se puede decir que las familias están entrelazadas ahora». «Es realmente un milagro navideño», dice Macfarlane-Flores.
«Y lo mejor de todo es que no tenemos que conocerlo y conocer su vida, porque el tío Alan es alguien a quien ya amamos y admiramos y hemos admirado toda nuestra vida».
Ahora la familia busca otro milagro. Todavía quieren encontrar a sus padres biológicos perdidos hace mucho tiempo. Mientras tanto, los dos hombres almuerzan casi todos los días y están ocupados planeando todo tipo de salidas en el futuro.
Los hermanos se hicieron un selfie en uno de sus muchos almuerzos juntos. «Vamos a Las Vegas a pasar una semana con compañeros de clase, y luego un torneo de golf con compañeros de equipo, y quién sabe, ¡tal vez incluso un crucero!» dice Macfarlane.
«Todo es increíble, pero cuando lo piensas, también es triste que no supiéramos que éramos hermanos mucho antes, porque entonces podríamos haber pasado todos los altibajos de la vida juntos».