Nenad Bursac, uno de los científicos que han participado en este descubrimiento.

Javier Collado

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María Morales. Un grupo de ingenieros biomédicos de la Universidad de Duke (Carolina del Norte, Estados Unidos) han creado un músculo cardíaco humano artificial en pleno funcionamiento lo suficientemente grande como para reparar el daño de los pacientes que han sufrido un ataque cardíaco.

Este avance da un gran paso hacia el objetivo final de reparar el músculo cardíaco muerto en pacientes humanos. «En este momento, prácticamente todas las terapias existentes tienen como objetivo reducir los síntomas del daño que ya se le ha hecho al corazón, pero ningún enfoque ha sido capaz de reemplazar el músculo que se ha perdido, porque una vez que está muerto, no vuelve a crecer en su propia «, dijo Ilia Shadrin, estudiante de doctorado en ingeniería biomédica en la Universidad de Duke y autor del estudio.

«Esta es una forma en que podríamos reemplazar los músculos perdidos con tejidos hechos fuera del cuerpo». A diferencia de algunos órganos humanos, el corazón no puede regenerarse después de un ataque al corazón. El músculo muerto a menudo se reemplaza por tejido que ya no puede transmitir señales eléctricas o contraerse, los cuales son necesarios para latidos cardíacos suaves y contundentes. El resultado final es una enfermedad comúnmente conocida como insuficiencia cardíaca que afecta a más de 12 millones de pacientes en todo el mundo.

Los parches cardíacos podrían implantarse sobre el músculo muerto y permanecer activos por un tiempo prolongado, proporcionando más fuerza para las contracciones y un camino suave para que las señales eléctricas del corazón viajen. Estos parches también secretan enzimas y factores de crecimiento que podrían ayudar a la recuperación del tejido dañado que aún no ha muerto.

Las células para el parche cardíaco se cultivan a partir de células madre pluripotentes humanas, las células que pueden convertirse en cualquier tipo de célula en el cuerpo. «La integración total de este tipo es realmente importante, no solo para mejorar el bombeo mecánico del corazón, sino también para garantizar la propagación suave de las ondas eléctricas y minimizar el riesgo de arritmias», dijo Shadrin.

Shadrin y su compañero Nenad Bursac han hecho parches con éxito utilizando muchas líneas diferentes de células madre humanas, incluidas las derivadas de embriones y las artificialmente forzadas o «inducidas». «Estamos trabajando activamente en eso, al igual que en otros, pero por ahora, estamos encantados de que se haya resuelto la cuestión de los ‘tamaños'», agregó Bursac.