Javier Collado

Supermercados Piedra

Dobuss

Redacción. Un estudio, que pronto será publicado, por investigadores del Iowa Neuroscience Institute indica que proteger las células nerviosas con un compuesto específico ayuda a prevenir la memoria y los problemas de aprendizaje en los animales de laboratorio.

El autor principal del estudio Andrew Pieper, profesor de Psiquiatría en el Colegio de Medicina de la Universidad de Iowa, Estados Unidos, y director asociado del Instituto de Neurociencia del mismo centro universitario, y Jaymie Voorhees , director de la investigación, descubrieron que el tratamiento con un compuesto neuroprotector que evita la muerte de las células cerebrales también previene el desarrollo de un comportamiento similar a la depresión y la aparición posterior de problemas de memoria y aprendizaje en un modelo de rata de la enfermedad de Alzheimer. Aunque el tratamiento protege a los animales de los síntomas del tipo Alzheimer, no altera la acumulación de placas amiloides y ovillos neurofibrilares en los cerebros de las ratas.

«Hemos sabido durante mucho tiempo que los cerebros de las personas con la enfermedad de Alzheimer tienen placas amiloides y ovillos neurofibrilares de proteína tau anormal, pero no se entiende completamente cuál es la causa o efecto en el proceso de la enfermedad», dice Pieper, profesor de psiquiatría en la UI Carver College of Medicine y directora asociada del Iowa Neuroscience Institute en la Universidad de Iowa.

«Nuestro estudio muestra que mantener las neuronas vivas en el cerebro ayuda a los animales a mantener una función neurológica normal, independientemente de los eventos patológicos previos en la enfermedad, como la acumulación de placa amiloide y ovillos tau», añade.

La enfermedad de Alzheimer es una afección neurodegenerativa devastadora que erosiona gradualmente la memoria y las capacidades cognitivas de una persona. Las estimaciones sugieren que más de 5 millones de estadounidenses viven con la enfermedad de Alzheimer y es la sexta causa de muerte en los Estados Unidos, de acuerdo con el National Institute on Aging.

Además del impacto en la cognición y la memoria, la enfermedad de Alzheimer también puede afectar el estado de ánimo, y muchas personas experimentan depresión y ansiedad antes de que el deterioro cognitivo sea evidente. Las personas que desarrollan depresión por primera vez tarde en la vida tienen un riesgo significativamente mayor de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

«Las terapias tradicionales se han centrado en las lesiones características de la enfermedad de Alzheimer, la deposición de amiloide y las patologías tau», dice Voorhees, primer autor del estudio, que es un artículo en prensa en  Biological Psychiatry.  «Los hallazgos de este estudio muestran que simplemente proteger las neuronas en la enfermedad de Alzheimer sin abordar los eventos patológicos anteriores puede tener potencial como una terapia nueva y emocionante «.