Javier Collado

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Redacción. En 2016 fallecieron unas 90.000 personas por sarampión en todo el mundo, un 84% menos que las más de 550.000 que se registraron en el año 2000, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que celebra que por primera vez se haya bajado de los 100.000 fallecimientos anuales.

Según el último informe publicado este jueves, desde el año 2000 se han administrado a niños aproximadamente 5.500 millones dosis de la vacuna del sarampión, que han permitido salvar unas 20,4 millones de vidas.

«Salvar una media de 1,3 millones de vidas al año gracias a la vacunación es algo increíble, y nos lleva a pensar que es posible tener un mundo libre de sarampión», ha destacado Robert Linkins, de la Iniciativa Sarampión y Rubéola (MR&I, por sus siglas en inglés), asociación formada por Naciones Unidas, UNICEF, la OMS, Cruz Roja y los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades (CDC, en sus siglas en inglés) de Estados Unidos.

Ante esta situación, el director del departamento de Vacunas de la OMS, Jean-Marie Okwo-Bele, anima a todos los países a redoblar sus esfuerzos para conseguir los «cero casos» de sarampión, algo que a su juicio «solo se alcanzará si las vacunas llegan a todos los niños y en todas partes».

En ese sentido, los datos de la OMS muestran como la cobertura de la primera dosis esta vacuna se ha estancado en el 85% desde 2009, muy por debajo del 95 por ciento necesario para acabar con las nuevas infecciones. Y la segunda dosis, pese a los aumentos de los últimos año, fue de sólo el 64% en 2016.

Esto hace, según este organismo de Naciones Unidas, que todavía haya demasiados niños (unos 20,8 millones) que siguen sin recibir la primera dosis de la vacuna contra el sarampión, y más de la mitad viven en seis países: Nigeria (3,3 millones), India (2,9), Pakistán (2), Indonesia (1,2), Etiopía (0,9) y República Democrática del Congo (0,7).