Javier Collado

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CBN. El crecimiento de ciertos tumores cerebrales agresivos puede ser detenido impidiendo  su acceso a una molécula de señalización producida por las células nerviosas del cerebro, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford.

Los gliomas de alto grado, un grupo de tumores cerebrales agresivos, cesan de crecer en ratones si una molécula de señalización llamada neuroligina-3 está ausente o su actividad está bloqueada con fármacos.

«Al ubicar células de glioma en un cerebro de ratón que era neuroligin-3 deficiente, lo que  descubrimos fue realmente sorprendente para todos: durante varios meses, estos tumores cerebrales simplemente no crecieron «, dijo Michelle Monje, MD, PhD, profesor asistente de neurología y autora principal del estudio.

Los resultados sugieren que la interrupción de la señal neuroligin-3 podría ser una estrategia útil para el control de gliomas en pacientes humanos, añadió Monje

Los gliomas de alto grado son un grupo de tumores cerebrales mortales que incluyen glioblastoma adulto, el cáncer cerebral que ahora afecta al senador estadounidense John McCain de Arizona; oligodendroglioma anaplásico; glioblastoma pediátrico; y un tumor pediátrico llamado glioma pontino intrínseco difuso. Las tasas de supervivencia a cinco años son del 60% para el oligodendroglioma anaplásico, alrededor del 10% para los glioblastomas adultos y pediátricos y prácticamente inexistente para el DIPG. Se necesitan urgentemente nuevos tratamientos.

En el nuevo estudio, el equipo de Monje examinó ratones que fueron manipulados genéticamente para que carecieran de neuroligin-3. Estos ratones tienen una función cerebral casi normal. Sin embargo, cuando en sus cerebros fue implantada  cualquiera de las formas de glioma humano, las células cancerosas no podían proliferar. El estancamiento del crecimiento persistió durante varios meses.

«La falta de neuroligin-3 no mata las células cancerosas; las células que están allí permanecen, pero no crecen «, dijo Monje. Sin embargo, 4½ meses después de la implantación, los tumores en algunos ratones eludió su dependencia de neuroligin-3 y comenzó a crecer de nuevo, agregó.

‘Camino claro para una nueva terapia’

«Tenemos un camino claro para la nueva terapia; estamos en el proceso de trabajar con la compañía que posee el compuesto clínicamente caracterizado para trasladarlo a un ensayo clínico para pacientes con tumor cerebral «, dijo Monje.

La inhibición de la neuroligina-3 no representará una cura para los gliomas de alto grado, advirtió, ya que no mata las células cancerosas. En última instancia, esperamos combinarlo con otro tratamiento

El estudio ha sido publicado en versión online el 20 de septiembre en Nature.