Dr. Zhen Gu PhD - NC State University - Archivo

Javier Collado

Supermercados Piedra

Dobuss

CBN. Investigadores de las Universidades norteamericanas de Columbia y Carolina del Norte han ideado un parche cutáneo que puede transformar la grasa blanca, presente en los popularmente llamados «michelines», en grasa marrón quemando energía localmente a la vez que aumenta el metabolismo general del cuerpo.

El parche podría utilizarse para quemar estos depósitos de grasa acumulada y tratar trastornos metabólicos, como la obesidad y la diabetes, según los investigadores.

Los hallazgos, que se han experimentado previamente en ratones, se han publicado en  ACS Nano.

Los seres humanos tienen dos tipos de grasa. La grasa blanca almacena el exceso de energía en grandes gotas de triglicéridos. La grasa marrón tiene gotas más pequeñas y un alto número de mitocondrias que queman grasa para producir calor. Los recién nacidos tienen una abundancia relativa de grasa marrón, que protege contra la exposición a las bajas temperaturas. Pero en la edad adulta, la mayoría de la grasa marrón se pierde.

Durante años, los investigadores han estado buscando terapias que pudieran transformar la grasa blanca de un adulto en grasa marrón -un proceso llamado dorado- que puede ocurrir naturalmente cuando el cuerpo está expuesto a temperaturas frías- como tratamiento para la obesidad y la diabetes.

«Hay varios fármacos clínicamente disponibles que promueven el pardeamiento, pero todos deben administrarse como píldoras o inyecciones», dijo el co-líder del estudio, Li Qiang, PhD, profesor asistente de patología y biología celular en Columbia.

«Esto expone al organismo a los efectos secundarios de los fármacos, tales como trastorno de estómago, aumento de peso, y fracturas óseas. Nuestro parche cutáneo evita estas complicaciones al aplicarse la terapia sólo y directamente al tejido graso «.

Para aplicar el tratamiento, los medicamentos se envuelven primero en nanopartículas, cada una de aproximadamente 250 nanómetros (nm) de diámetro, demasiado pequeñas para ser vistas a simple vista. (En comparación, un pelo humano es de aproximadamente 100.000 nm de ancho). Las nanopartículas se cargan en un parche de piel de centímetro cuadrado que contiene docenas de agujas microscópicas. Cuando se aplican a la piel, las agujas perforan sin dolor la piel y liberan gradualmente el fármaco de las nanopartículas al tejido subyacente.

«Las nanopartículas fueron diseñadas para retener eficazmente el fármaco y luego poco a poco colapsar, liberándolo en el tejido cercano de una manera sostenida en lugar de propagándolo en todo el cuerpo rápidamente», dijo el  co-director de la investigación Zhen Gu, de la ingeniería biomédica conjunta de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

El nuevo enfoque de tratamiento se probó en ratones obesos mediante la carga de las nanopartículas con uno de los dos compuestos conocidos para promover el pardeamiento: rosiglitazona (Avandia) o CL316243, un agonista beta adrenérgico. A cada ratón se le dieron dos parches, uno cargado con nanopartículas que contenían fármacos y otro con nanopartículas vacías, que se colocaron a ambos lados del abdomen inferior. Se aplicaron nuevos parches cada tres días durante un total de cuatro semanas. Los ratones de control también recibieron dos parches vacíos.

Los ratones tratados con cualquiera de los dos fármacos tenían una reducción del 20 por ciento en la grasa en el lado tratado en comparación con el lado no tratado. También tenían niveles de glucosa en sangre en ayunas significativamente más bajos que los ratones no tratados.

Las pruebas en ratones normales y magros revelaron que el tratamiento con cualquiera de los dos fármacos aumentó el consumo de oxígeno de los animales (una medida de la actividad metabólica total) en aproximadamente un 20 por ciento en comparación con los controles no tratados.

Los análisis genéticos revelaron que el lado tratado contenía más genes asociados con la grasa marrón que en el lado no tratado, lo que sugiere que los cambios metabólicos observados y la reducción de la grasa se debieron a la transformación en grasa marrón en los ratones tratados.

«Muchas personas estarán entusiasmadas al saber que podemos ser capaces de ofrecer una alternativa no invasiva a la liposucción para reducir los «michelines», dice el Dr. Qiang. «Aunque lo que es mucho más importante es que nuestro parche puede proporcionar un medio seguro y eficaz para tratar la obesidad y los trastornos metabólicos relacionados como la diabetes».

El parche no ha sido probado aún en seres humanos. Los investigadores están estudiando actualmente qué fármacos, o combinación de fármacos, funcionan mejor para promover el pardeamiento localizado y aumentar el metabolismo general.