Javier Collado

Supermercados Piedra

Dobuss

CBN. La meningitis y la septicemia meningocócica (enfermedad meningocócica) es causada por una bacteria mortal que puede matar en horas. La enfermedad meningocócica es notoriamente difícil de diagnosticar ya que los síntomas iniciales imitan los de los resfriados comunes. Investigadores de la Queen’s University y The Belfast Trust están trabajando para mejorar las pruebas para evitar muertes innecesarias y, al mismo tiempo, reducir el número de niños tratados innecesariamente «por si acaso».

El tiempo es esencial cuando se trata de tratar la meningitis, por lo que es vital para tratar lo antes posible. La mayoría de las personas hacen una buena recuperación si se tratan con suficiente anticipación pero sin tratamiento, muchos morirán.

La enfermedad meningocócica puede ser difícil de detectar, ya que muchos pacientes sólo se identifican como infectados cuando se desarrolla una erupción visible, que a menudo es demasiado tarde. Además, las pruebas de diagnóstico de laboratorio tradicionales son lentas tardando hasta 48 horas en devolver los resultados.

Se estima que el 50% de los pacientes que acaban de tener una enfermedad meningocócica han sido falsamente tranquilizados en las 12-24 horas anteriores por su médico y son enviados a casa teniendo en cuenta que todos pueden estar infectados. Para aquellos pacientes que son enviados al hospital, se les ofrecerá tratamiento antes de que los médicos puedan diagnosticar oficialmente si están infectados. Debido a que las primeras etapas de la enfermedad meningocócica son notoriamente difíciles de diagnosticar, los médicos en el Reino Unido tienden a errar por el lado de la precaución, resultando en la mayoría de los casos sospechosos de recibir tratamiento de precaución.

El profesor Mike Shields, profesor clínico en la Universidad de Queen’s Belfast y Pediatra Consultor en el Royal Belfast Hospital comenta: «Si sospechamos que un niño puede tener septicemia meningocócica, administramos tratamiento antibiótico de inmediato. Si esperamos unos días para confirmar los resultados de las pruebas, puede ser demasiado tarde y corremos el riesgo de perder al niño «.

El tratamiento de casos potenciales con antibióticos durante 48 horas es el método más seguro para tratar casos potenciales hasta que se hagan nuevos diagnósticos rápidos. Sin embargo, este enfoque significa que para cada niño con meningitis, cuatro niños están siendo tratados sin padecerla.

Un estudio llevado a cabo por la universidad Queen Belfast  encontró que de 105 bebés y niños tratados para la septicemia meningocócica sospechada, solamente un tercio resultaron padecerla realmente más adelante, lo que significa que dos tercios recibieron el tratamiento innecesariamente.

El NHS gold standard test (hemocultivos) para detectar la meningitis y la septicemia meningocócica puede suponer una espera de 48 horas para obtener los resultados.

Investigadores de la Universidad de Queen’s, en colaboración con el Trust de Belfast, han desarrollado una prueba de diagnóstico, conocida como LAMP (Amplificación Isotérmica Mediada por Bucle), que proporciona resultados en una hora. A lo largo del estudio de dos años, los investigadores probaron a los pacientes usando tanto el NHS estándar como las pruebas LAMP. La prueba LAMP demostró ser tan eficiente como la prueba estándar para devolver un diagnóstico preciso aunque en una fracción de tiempo de sólo 60 minutos.

Hibergene Diagnostics ha desarrollado la prueba LAMP para uso comercial.

El Dr. James Mc Kenna de The Belfast Care and Social Trust e investigador principal en el desarrollo de la prueba LAMP dijo: «La prueba LAMP permite a los médicos diagnosticar eficazmente la meningitis en una hora. El diagnóstico de LAMP podría reducir significativamente el número de pacientes que toman medicamentos innecesariamente, así como evitar ansiedad innecesaria a los pacientes y sus familias «.

Dr McKenna añadió: «La prueba ahorra vidas, así como ahorrar un tiempo precioso para el personal del hospital por lo que la siguiente etapa es que esta prueba se puede hacer fácilmente disponible para los médicos. Al diseñar el diagnóstico de LAMP, nos concentramos en producir una prueba que sería fácil de usar para los clínicos en un entorno hospitalario, alejando de lo que puede ser un costo oportuno de las pruebas realizadas por técnicos de laboratorio capacitados».

Aunque la investigación ha demostrado la exactitud de la prueba de LAMP, la investigación adicional se requiere demostrar la practicidad de la prueba que es emprendida por un clínico en un ambiente del hospital.

El Dr. Tom Waterfield está liderando un nuevo estudio de investigación en la Universidad de Queen’s en colaboración con la red Pediatric Emergency Research UK e Irlanda (PERUKI) para evaluar la practicidad de que esta prueba se utilice en un entorno hospitalario. El Dr. Waterfield explica: «Sabemos que científicamente la prueba es efectiva, pero ahora necesitamos la evidencia para confirmar si es factible que los clínicos realicen esta prueba como parte de su papel antes de tomar una decisión informada. Como parte de este estudio, vamos a evaluar la viabilidad de ad los médicos utilicen la nueva prueba en un hospital, mediante la evaluación de las posibles barreras y facilidad de uso.

El estudio de dos años, que se iniciará en septiembre, incluirá a los médicos del Hospital Real de Belfast que utilizan la prueba LAMP de Hibergene en el departamento de urgencias para probar casos sospechosos de meningitis y obtener resultados en una hora. Si se implementa en todo el Reino Unido, la prueba no sólo podría evitar que los niños sean admitidos para el tratamiento de la enfermedad meningocócica innecesariamente, sino que también podría impedir que los niños sean enviados erróneamente a casa, ahorrando decenas de vidas cada año.

Fuente: Queen´s University – Belfast