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Jesús Santamaría - Cáncer
El investigador Jesús Santamaría

CBN. Se llama Jesús Santamaría. Es aragonés. No es médico, sino ingeniero químico, y ha vislumbrado un camino «nuevo», desde otro ángulo para vencer el cáncer e inclusive todos los tipos de cáncer.

Este nuevo proyecto considera el tumor como un reactor catalítico para destruirlo desde su interior, generando productos tóxicos in situ.

Para ello, se generarán catalizadores capaces de dirigirse hacia el tumor para después activarlos remotamente.

Europa ha otorgado por segunda vez a Jesús Santamaría, catedrático de Ingeniería Química del INA, una ‘Advanced Grant’, una de las ayudas a la investigación más prestigiosas y extremadamente competitivas, cuya solicitud está restringida a investigadores senior que puedan presentar una trayectoria investigadora de alta calidad durante al menos diez años.

De hecho y hasta el momento, tan solo nueve científicos en España ostentan dos ‘Advanced Grant’, y uno de ellos es Jesús Santamaría.

Para la Universidad de Zaragoza supone la consecución del proyecto de investigación mejor financiado de su historia, con casi 2,5 millones de euros.

 

Los proyectos tipo ‘Advanced Grant’ forman parte del programa del ERC (European Research Council, o Consejo de Investigación Europeo). El ERC cuenta con un presupuesto de 13.000 millones de euros en el periodo 2014-20, y tiene como objetivo estimular la excelencia científica en la Unión Europea.

Según la propia definición del ERC, en la convocatoria ‘Advanced Grants’ confluyen proyectos «altamente ambiciosos, de carácter pionero, no convencional», cuyo objetivo es obtener una innovación radical («major breakthrough») que trascienda el campo de una disciplina concreta. Por eso se les concede un plazo más largo -hasta 5 años- y una financiación más generosa -hasta 2,5 millones de euros- que a los proyectos convencionales.

Herramienta contra el Cáncer

El proyecto CADENCE (Catalytic Dual-Function Devices Against Cancer) que llevará a cabo el equipo dirigido por Jesús Santamaría pretende una aproximación radicalmente nueva en la lucha contra el cáncer.

«La idea central del proyecto es considerar el tumor como un reactor catalítico, es decir, como un agente que es capaz de dirigir reacciones químicas y que, en este caso, destruirían moléculas útiles para el tumor y generarían productos tóxicos dentro del mismo. Y si lo pudiéramos hacer dentro de las propias células tumorales tendríamos una herramienta muy potente. Sería usar la catálisis como arsenal en oncología», ha explicado Jesús Santamaría.

Pero además de desarrollar catalizadores que puedan trabajar con éxito en las condiciones intratumorales, es preciso diseñar un método para llevar esos catalizadores selectivamente hacia el tumor bien a través de los vasos capilares por los que se extiende o bien en el interior de células madre mesenquimales, a modo de un «Caballo de Troya».

Por último, el proyecto contempla activar los catalizadores remotamente mediante radiaciones infrarrojas, una vez que han logrado su objetivo. Existen ya resultados iniciales del grupo que permiten vislumbrar posibilidades de lograr esos tres objetivos, lo que proporcionaría una nueva y potente herramienta en la lucha contra el cáncer.