El músico Taj Mahal.

Javier Collado

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El músico Taj Mahal.
El músico Taj Mahal.

Redacción. El 36 Festival de la Guitarra de Córdoba celebra uno de sus conciertos más esperados. El bluesman Taj Mahal, uno de los referentes de este género, llega por fin al Festival para deleitar al público cordobés con su música. El mismo día, pero en Teatro Góngora, Ricardo Gallén homenajea a grandes compositores latinoamericanos como Piazzolla, Villa-Lobos, Antonio Lauro, Leo Brouwer o Agustín Barrios. Asimismo, ese día comienzan las Jornadas de Estudio sobre Historia de la Guitarra que, en su decimoquinta edición, homenajean a los hermanos Sainz de la Maza.

Un bluesman de raíces

Por fin, el Festival de la Guitarra de Córdoba va a tener el honor de acoger a uno de los grandes del blues que faltaban en su lista: Taj Mahal actúa el 11 de julio en Gran Teatro (21:30 horas).

Comenzó, como muchos músicos norteamericanos, cantando en su adolescencia en un coro de gospel de Carolina del Sur. Profesor de escuela y pianista, comienza a interesarse por el jazz, pero durante su estancia en la Universidad de Massachussets, hace que nazca en él una gran curiosidad por el blues, curiosidad que se convirtió en pasión. Quedó enamorado de la música de T-Bone Walker, un bluesman extraordinario con una gran influencia de la música tradicional africana.

Durante la década de los sesenta, Taj Mahal, se dedica en cuerpo y alma a intentar preservar el blues tradicional y la música afroamericana. Explota su faceta de cantautor, compositor y musicólogo y sus inquietudes musicales iban siempre en una doble dirección: por un lado intentando mantener la tradición de la música negra afroamericana, y por el otro, que esa búsqueda no impidiera la investigación de nuevos sonidos. Ha investigado, estudiado y tocado diferentes estilos entre los que cabe destacar sus incursiones en el soul, el country, el jazz y por supuesto, el blues.

En el año 2014 se cumplieron 50 años desde que Taj se mudara a Los Ángeles. Ese año recibió un premio honorifico, en Nashville, “Lifetime Achievement for Performance Award at the 13th Annual Americana Honors and Awards”, que él describió como «una de las cosas más maravillosas que nunca le podrían haber sucedido en la vida”. El premio era un reconocimiento a décadas de grabaciones y giras por todo el mundo que han reconfigurado la definición y el alcance de la música blues, a través de la infusión de sonidos exóticos del Caribe, África y el Pacífico Sur. Ha ganado dos premios Grammy, y es cantante, compositor, también de música de películas, guitarrista y multiinsrumentista.

Actualmente, con cuarenta discos a las espaldas, Taj Mahal, uno de los grandes bluesman todavía en activo, llega a Córdoba porque, en este Festival, el maestro neoyorkino no podía faltar. Lo hará con su formación Taj Mahal Trío, que completan Kester Smith a la batería y Bill Rich al bajo.

Ricardo Gallén con sones latinos

Ricardo Gallén es un distinguido guitarrista clásico con una floreciente carrera. Sus inspiradas e innovadoras interpretaciones lo sitúan como un músico de primera línea, al tiempo que su revolucionaria visión de la técnica guitarrística y de la enseñanza es la mejor prueba de su calidad. “Inmensa creatividad y virtuosismo que se presiente con solo mirarle sus manos”, decía de él el maestro Leo Brouwer.

Sus milagrosas habilidades le han permitido la posibilidad de llevar sus interpretaciones por todo el mundo en recitales a solo, en dúo o con orquestas, en importantes escenarios como el Royal Concertgebouw de Amsterdam, el Auditorio Nacional de Madrid, la Sala Tchaikovsky de Moscú, el Palau de la Música Catalana, La Sala Auer de la Indiana University o la Sibelius Accademy en Helsinki entre otros. Ricardo Gallén ha estrenado en numerosas ocasiones obras de compositores de renombre y participado en varios proyectos bajo la dirección de importantes directores como Maximiano Valdés, En Shao, Juan José Mena, Monica Huggett, Leo Brouwer, Jordi Savall o Seirgiu Comisiona, destacando como un hito en su carrera el estreno de la “Sonata del Pensador” que el maestro Brouwer le dedicó.

Ganador de los más importantes galardones, en la presente edición, Ricardo Gallén llega al Festival de la Guitarra de Córdoba para homenajear a diferentes compositores latinoamericanos. En su concierto, que comienza a las 21:00 horas, se podrán escuchar obras de Piazzolla, Heitor Villa-Lobos, Antonio Lauro, Agustín Barrios y, como no podía ser de otra forma, de su maestro y amigo Leo Brouwer.